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新兴市场是3D打印的下一个前沿?

导读: 从表面上看,3D打印似乎是一场失败的赌博。技术专家曾经设想,它将打开一个新的世界:简单地输入设计,3D打印机开始打印,最终得到设计的实物。然而,由于一系列的经济和实际因素,3D打印还没有达到一些人所希望的广泛的成功。

从表面上看,3D打印似乎是一场失败的赌博。技术专家曾经设想,它将打开一个新的世界:简单地输入设计,3D打印机开始打印,最终得到设计的实物。然而,由于一系列的经济和实际因素,3D打印还没有达到一些人所希望的广泛的成功。

新兴市场是3D打印的下一个前沿?

不过,称3D打印为失败的技术为时尚早。相反,3D打印为有兴趣进入新兴市场的企业家提供了一些独特的机会。然而,要成功,创业公司将不得不转向更专业化的用途。例如打印公寓以满足不断增长的住房需求或打印假肢供截肢者使用。

消费类3D打印机的缺陷

对于消费者来说,3D打印机是一个非常独特的机器,但使用它需要大量的特殊的知识,并且还要付出大量的时间和金钱。即使爱好者也会参与共享的制造商空间,而不是购买他们自己的机器。

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考虑有效使用3D打印机需要多少工作。Mashable的一个团队对3D打印进行了实验,但结果让他们感到沮丧。首先,打印机对它接受的文件类型非常挑剔;在找到合适的设计之前,团队必须将其设计转换为多种文件格式。接下来,该设备对任何错误都要求立即结束,不然浪费塑料、时间和电力。在经过6次尝试,花费24小时后,队伍终于放弃了。

新兴市场的挑战

但是,3D打印对新兴市场都有承诺-这看起来可能是违反直觉的。毕竟,如果更富有的国家拒绝3D打印机,为什么在不太繁荣的地方会有所不同呢?

然而,第一印象是误导。在新兴市场,3D打印技术预计到2020年将成为价值45亿美元的产业,2014-2020年间将增长37.4%。预计这一增长大部分将发生在印度和中国。

原因是什么?3D打印的吸引力在于它有可能解决新兴市场常见的几个悬而未决的问题。最常见的问题是基础设施缺口(缺少道路、医疗诊所或学校);从本质上讲,这些项目需要大量的资金、时间和熟练的劳动力,所有这些新兴市场都可能缺乏。

因此,3D打印可以成为一个捷径。它不仅以更少的资金建立持久可行的解决方案,而且也是一种跳跃式的方式,新兴市场可以利用激动人心的新技术绕过早期发展阶段。例如,创业公司M-Kopa使用移动货币支付和家庭太阳能套件直接向肯尼亚家庭提供分散的电力。通过这样做,M-Kopa有效地超越了建设电网的问题,这对发展中国家来说是一项复杂而昂贵的事业。

对于新兴市场来说,3D打印是一个解决方案。

与此类似,3D打印机可以帮助新兴市场应对根深蒂固的挑战。在中国,一个正在兴起的繁荣的新兴市场,3D打印已被住房部门采用。在国内,住宅需求强劲,且没有放缓迹象。

麦肯锡估计,到2025年,中国低收入城市家庭可能增加5600万,上海和北京分别为230万和250万户。毋庸置疑,所有这些人都将需要廉价、舒适的住房,有效和可持续地建立是一种解决方案。

但3D打印是不太可能的答案。 2014年4月,一队建筑工人在苏州南部城市创建了十栋建筑物(每层高五层),全部使用3D打印件,全部在一天之内完成。虽然这些由中国公司Winsun建造的结构是作为原型而不是最终产品,但这个示范是一个惊人的概念证明。成本和时间大幅减少,而且不是单独设计和构建每个结构,工作人员可以简单地将工具箱中的预制件组装在一起,或者混合搭配以获得更多种类。

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此外,工程技术的进步使纤维增强导管等材料的使用寿命提高了两倍,比混凝土强10倍,并为3D打印机量身定做。在未来的某个时候,3D打印可持续房屋甚至是可能的:一些设计机构正在试验循环利用,将废弃产品重新用于建筑材料,从而降低成本,减少垃圾填埋的需求。

虽然这个技术还在发展,但竞争已经很激烈了。除了Winsun之外,位于加利福尼亚州的创业公司Contour Crafting和Apis Cor也将推动3D打印房屋成为主流。虽然两家公司都继续关注国内应用,但其大部分增长可能来自新兴市场-任何3D打印企业家(或风险资本家)都应该注意的一个教训。

3D打印假肢

3D打印不仅仅用于住房。当今许多稳定、发展中的新兴市场曾经是冲突的领域。虽然距离黑暗时代还有很长的一段路要走,但他们仍然要面对战争的遗留问题-最显而易见的突出问题是被截肢者。

不幸的是,新兴市场上的截肢者很难获得假肢,而假肢医生则更为罕见。世界卫生组织(WHO)估计发展中国家的假肢医师人数不足。而且,假肢的成本非常昂贵:带有电子元件(如微处理器)的高端肢体可能花费高达15万美元,而较便宜的气动元件从4万美元到6万美元不等。

但是,由于3D打印,变化可能最终会到来。3D打印机可以低成本高效地打印假肢,而不需要去远方的义肢诊所进行假肢配制。斯坦福大学的一个试点项目开创了一个替代膝盖,仅仅只需20美元。被称为Jaipur Foot,肢体是一个尖端的技术,为被截肢者提供了无与伦比的稳定性和轻松的运动。

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此外,设计和配件更容易。假肢医生可以简单地使用三维扫描仪和计算机辅助设计软件(CAD)来修补假肢,而不需要等待配件。而且,对于成长中的孩子来说,设计可以轻松快速地放大或调整,许多原理图都是开源文件,可以通过点击鼠标进行调整。

在新兴市场,3D打印是真正的机会,也是希望。因为很多人正在从中受益。对于截肢者来说,经济上负担得起,而且可以继续工作,3D打印对于发展中的经济体走向繁荣是一个福音。

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