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将塑料垃圾变为3D打印耗材的新方法

2014-03-29 08:51
姚看江湖
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  塑料垃圾的回收一直是环保主义者们关注的重点。而最近几年,3D打印机的使用日益扩散,也使得废弃的塑料耗材和3D打印物品的环境影响日益受到关注。也有一些兼具3D打印发烧友和环保主义者身份的人或团体开始尝试将各种塑料垃圾回收,制成3D打印耗材,既保护环境,又能获得3D打印材料,两全其美。

  不过,据了解,当下用塑料垃圾制成3D打印耗材,一般都是现将其切碎、研磨成小块或颗粒。然后,将其放入一个塑料挤出机,熔融生成3D打印长丝。这里面的主要问题是,将塑料垃圾比如PLA材质的东西切碎、研磨成小颗粒往往需要很大的能量,主要是由PLA能够吸收能量使其不易分解。

  如今英属哥伦比亚大学的学生与UBC快速工程设计团队找到了一种更好的方法来研磨:在普通的家用搅拌机里加入液氮,即可轻松将PLA塑料分解成颗粒。

  这是因为PLA塑料具有在-20至-40℃的环境下变脆的特性。这意味着,在这些温度下,塑料失去大部分的能量吸收特性,于是这时当搅拌机的叶片击中它时,它很容易就会解体。而液氮的最高冷却温度能达到-196℃,所以它是一种很理想的冷却介质。UBC团队所做的就是先用液氮冷却塑料,然后把液体倒出去,把冷却后的塑料装入家用搅拌机。只需开动几分钟,搅拌机里的塑料就完全变成了粉状物质,这是长丝挤出机最理想的材料。剩下的就是用长丝挤出机把它们变成3D打印长丝了。

  不过这里还有一些注意事项。如果液氮不好找,用干冰也行。虽然干冰的制冷温度没那么低,但是也能达到使塑料变性的温度。另一个需要注意的是,低温也会影响搅拌器的叶片,使其变得更加脆弱,有时候会出现断裂的现象。不过无论如何,这都是可以解决的问题。

  最重要的是,我们认为,这一方法可以推广,有可能会使大规模回收利用PLA塑料垃圾变成一个有利可图的商业模式。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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