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揭秘西通Riverside光固化机背后的故事

2015-07-03 15:16
龙凰
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  如果说2015年桌面3D打印机有特别令人瞩目的产品的话,可能要算Riverside光固化3D打印机的发布,尽管最小层厚仅为0.1毫米,这款定价1480美元的产品还是引起了业界广泛的关注。Riverside 以银白和黑色为主色调,视觉上沉稳大气,厂商在设备的下部专门设计了凹形的金属基座,既增加了打印机的稳定性,又使外观显得更加灵动。

  提到开发Riverside的初衷,公共部经理贺思怡介绍: 由于珠海西通在2年前开始使用各种各样的SLA ,DLP给客户提供高精度的打印服务,使用过了市面上不下10 款设备,这些打印机不但价格奇高,打印体验很不满意,远远达不到厂商宣传视频中的效果。

  用户首先发现打印成功率不高综合统计模型各种复杂程度,仅有30-50%的一次成功率,如果使用者是个3D打印的新手,很可能忙乎一整天,无法成功打印出一个勉强能用的产品。

  另外一个难以忍受的是树脂胶盆打印者很多时候会发现在3-5 个模型之后不得不更换昂贵的树盆,而且模型的表面光洁度经常会发现并不如制造商承诺。

  珠海西通是FDM 3D打印机重要供应商,光固化属于西通的第二类产品,为区分,在命名上没有使用Bizer系列。Riverside是公司创始人Vincent Yang 在2000年美国南加州居住的一个城市的名称,为纪念那段岁月,珠海西通用它来命名这款打印机。

  Riverside在研发过程中经过了多次推倒再重来的过程,其中更新的版本足以增至5版。产品经理位成军提到,由于全新3D打印机的开发是一个复杂的系统工程,包括外观结构设计,核心部件激光器和振镜的开发和选型,背后电路的排版,打印树脂的研究,这些都极大的影响了打印得效果和可靠性。

  “开发一款3D打印机产品需要有清晰的思路,并认清最终的使命。如果你下定决心能力做一件事,那就应该调动资源全力以赴”公司创始人杨雨生表达自己的决心。

  各项工程中,最核心的就是上位机软件和打印机固件的开发,位经理介绍,虽然切片软件基于开源程序,但公司位于印度班加罗尔的8人软件工程师团队,依然连续工作10个月,经历了4 个版本的更改, 苦不堪言, 最困难的时候,几乎就要放弃, 比如,在半年的努力之后,光路的计算始终效果不佳,公司副总谭建儒带队奔赴印度,坐镇班加罗尔,顶住南亚的高温酷暑,每天工作17个小时,终于做成第一个可测试版本。

  西通在遥远的印度班加罗尔设立软件中心,就为的就是Riverside的各项研发能最有效率工作。就如位成军经理所说,3D打印需要软件和硬件的完美结合,任何一方的缺席都会导致最终产品的失败;没有驱动两方的资源优势,产品不肯成功。“这个世界上,能够将两方资源完美融合的地方并不多。”位说,”中国代表的硬件和印度代表的软件实力就是强强联合的典范。

  做Riverside时,几乎所有的软硬件模块都经历了多个方案,每个方案都比上一个方案进步非常大。并且在推翻了这么多方案,跨了多代改进之后,位先生还是坦言,由于要考虑到成本,效率和打印精度的平衡,现在的打印机依然不能说尽善尽美。

  比如Riverside为提高可用性,把最小层厚定位在0.1MM,没有采用其他的0.025MM 的层厚就是一种妥协,还有在一次打印成型率上,非常依赖使用者对打印平台的调试能力,还有现在开发的打印树脂各项物理性能欠佳,这些都有赖于持续的开发努力。

  对于Techcrunch 暗示Riverside的树脂盆和构建平台,以及开关按钮部分和Form 1 有相似之处,贺小姐解释可能是撰稿人对3D 打印机本身的历史和现状不是特别熟悉, 其实这些并不是Form 1 独创的设计,这是桌面SLA DLP 设备的基本结构,我们可以从 EnvisionTEC,Autodesk,EMBER ,B9Creator 等打印机上都能看到相同或相似的外观。
 

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