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天工开物 福特“变种”3D打印技术

2015-07-09 10:22
路过的码农
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  这已经不是什么秘密,福特公司一直对3D打印技术兴趣盎然。该公司把3D打印视作汽车行业的未来,并持续不断地向该技术进行投资,扩大其在自己生产制造系统中的应用。虽然现阶段福特对于3D打印的应用还是以设计和产品原型为主,但是最近一段时期也出现了一些直接3D打印而成的最终零部件。

  在密歇根州Dearborn Heights的福特Beech Daly技术中心,技术人员正在扩展3D打印的应用,不仅将其用于改进从生产线上走下来的产品,同时也在改进整个生产过程。众所周知,增材制造(即3D打印)在工业领域应用的最大好处是可以简化整个生产流程,而来自Beech Daly技术中心的Kevin Sowles证明,该技术也能够提升员工的工作效率。

  当员工使用的工具不那么符合工作内容的要求时,Beech Daly技术中心的人员就会根据自己对于该项工作的了解,使用自己手边的工具——如3D打印机——为其定制一个合适的工具。据小编了解,在Beech Daly大家使用的3D打印机都是基于SLS(选择性激光烧结)技术的,比如Sowles就使用尼龙粉末创造了一个大筛子,这个工具可以帮助更快地去除打印过后的粉末,特别是一些小零件上的粉末,这些被去除的粉末还可以回收,跟新的粉末混在一起继续使用。

  “设计这些工具是一种乐趣。”Sowles说,“而且它也使得这里的工作轻松了许多。”Sowles为了改善在福特的工作体验而设计和3D打印的其他工具还包括:

  一个长柄勺,可以伸入一个砂打印机,以填补任何小瑕疵;

  真空吸附增强装置,可以用来清洗打印部件上的砂/粉末,比原来的刷子更方便;

  材料铺平器,可以均匀延展尼龙粉末,以保证最大的使用率

  盖在激光镜片上的一个插头,以确保零部件的萃取过程中树脂不会滴落到镜片上;

  用于真空管和废物垃圾袋上的夹子

  回收袋夹钳

  把用过的尼龙粉末放进样本袋以便于检测的工具

  sowles部分

  为了提高自己在这方面的技术水平,Sowles还参加了Henry Ford社区大学以攻读计算机辅助设计方面的副学士学位。毫无疑问,未来他还将Beech Daly技术中心设计和3D打印更多的趁手工具。

  “当我为他们设计一种工具时,有可能该工具在最终定型之前经历了许多不同的迭代。”Sowles说,“有些功能不起作用,所以需要把那些无用的功能拿出来,然后加入你需要的。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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