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3D打印人体器官将触手可及

2015-08-10 14:13
铁马老言
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  近日,来自加拿大的生物打印技术公司Aspect Biosystem宣布,该公司从温哥华当地的天使投资人那里成功完成了种子轮融资,并获得了超额认购。

  Aspect Biosystems公司3D打印的呼吸道组织3DAirwayALI

  Aspect Biosystems是于2013年从英属哥伦比亚大学(UBC)分出来,目前的业务是3D打印人体组织以用于药物测试,其最终的目标是实现器官打印。看上去似乎与知名的3D生物打印公司Organovo没有什么不同,而不久前Organovo刚刚通过股票增发募集了4000万美元的资金。

  不过Aspect Biosystems特地介绍了自己的生物打印技术与Organovo的之间的差异。与Organovo的技术主要依赖于多个装满了预先准备好的生物墨水(bioink)的注射器不同,Aspect Biosystems目前正在开发一种3D打印技术,该技术包含了在系统内部打印组织所需要的一切,其中包括各种细胞类型和生长因子等,所以所有的组织都可以通过一个模块化的打印头来沉积。他们认为这一点能够使其更加快速、真实地创建出种类更多的组织。

  目前,这家初创公司已经拥有一种3D打印的组织产品——3DAirwayALI,他们已经可以通过该产品提供测试服务。3DAirwayALI是利用两种类型的细胞——上皮细胞和成纤维细胞——组成的人体气管组织的复制品。目前已被证明,该组织能够在实验室里生存100天,3DAirwayALI是专门设计用来进行慢性疾病的研究的。该公司表示,一家“顶级制药公司”正在使用该产品研究特发性肺部纤维化,这是一种足以致命的疾病,目前往往只能通过肺移植手术治疗。

  Aspect Biosystems公司总裁兼CEO Konrad Walus评论此次融资称:“我们深深感激温哥华的天使投资人迅速采取行动为我们提供融资支持。同时我们又非常高兴,因为我们朝着实现自己的目标迈出了关键一步。”创业@ UBC种子基金总裁Todd Farrell补充说:“我们对于Aspect突破性的3D生物打印技术印象非常深刻,我们认为该公司具有巨大的潜力,能够在短期内提供高度先进的结构化组织。”

  有了资金,Aspect Biosystems不仅能够商业化其第一个人体组织产品和服务,而且他们还将致力于下一代的生物打印技术,开发出新的组织产品,这些组织将包括更多的细胞类型。据该公司介绍,他们正在研究其ALI系列的皮肤及胃肠组织,这些组织包括两种细胞类型,可以用来研究药物毒性和吸收,以及纤维化等。与此同时,他们也希望能够扩展至GEN1系列,这个系列的生物打印组织将具有横向结合和多种细胞类型,可以用于研究肝脏和心脏,以及整个器官系统的癌症、哮喘和毒性反应等。

  目前生物打印中面临的最大挑战就是如何建立血管系统并将血液泵入3D打印的组织中去。Voxel8公司CEO Jennifer Lewis教授也正在她的哈佛实验室里从事这方面的研究。一旦实现这一点,Aspect Biosystems公司希望能够将多种组织结合在一起打印以用于循环系统、炎症性疾病以及任何可能适用于大型组织结构的研究。在此之后,3D打印完整的人类器官将触手可及。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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