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自动3D打印机送入地球亚轨道

2015-08-12 09:28
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  前段时间,OFweek3D打印网曾报道了NASA将3D打印机送上国际空间站的消息。如今,弗吉尼亚理工大学(VT,Virginia Tech)工程学院的学生很快将在太空中留下自己的印记。

  当地时间2015年8月11日早上6点,在弗吉尼亚州Wallops岛,一枚NASA小猎犬改进型雪橇犬(Terrier-Improved Malemute)亚轨道探空火箭将腾空而起,将一台由VT 20名学生设计和制造的3D打印机送上太空。当然,在此之前NASA也将3D打印机送上国际空间站的消息。不过这次发射的不同之处在于,如果成功的话,这将是首台在距离地球数百英里亚轨道上自动打印的3D打印机。

  这次发射活动是NASA国家RocketSat-X项目的一部分,该项目的主要目的是帮助美国在校大学生进行亚轨道太空实验。一共有七所大学参加了此次发射任务,并在火箭上加载了自己制造的各种试验设备,其中包括:

  ˙弗吉尼亚理工大学

  ˙科罗拉多大学波德分校

  ˙西北拿撒勒大学

  ˙波多黎各大学

  ˙内布拉斯加大学林肯分校

  ˙马里兰国会科技大学

  ˙夏威夷社区学院大学

  如果11日无法发射的话,备用发射日期将会在8月12日至14日。对于此次发射,NASA还将在USTREAM网站进行流媒体直播和提供视频录像。有一台计算机和HackHD相机将专门用于记录在飞行期间的:温度、压力、加速度数据和3D打印活动。

  VT的学生们在这个项目上前前后后总共花了一年的时间。想必大部分人都会同意,这20名学生选择了一项相当艰巨的任务。而Sebastian Welsh称之为一项巨大的挑战。Welsh是计算机科学专业的高年级学生,同时也是弗吉尼亚理工RockSat-X小组负责人。该项目的副队长是来自肯塔基州Versailles的John Mulvaney,他是航空航天和海洋工程系的高年级学生。

  这个项目是在航空航天和海洋工程系兼职教员Kevin Shinpaugh的监督和指导下进行的。这是20名本科生首次面对这样的项目,以前大学都会指派经验丰富的指导教师。

  在这个高度复杂的项目中,学生们首先要面对的挑战是制造出一台拥有非常具体的尺寸要求的3D打印机,因为火箭的运载能力是有限的。另外费用也是一个大问题,为了参与这个项目该团队已经花了2.4万美元,另外还有2000美元用来制造3D打印机。为了节省成本,很多部件都是由他们自制或者购买现成的。幸运的是,他们还得到了VT航空航天&海洋工程系以及该校生工程师委员会的赞助。

  “这个项目有很多的实际意义。”Welsh说,“在未来,随着3D打印技术的发展,我们看到它在太空中修理和复制零部件方面有很多优势。例如,如果一个部件在火星任务或国际空间站上坏掉了,需要大量的的时间和金钱才能获得新的零件补给,而如果在飞船上拥有现成的制造设备的话,将会方便很多,甚至有可能拯救整个任务。”

  “我们希望成为其中的先行者,并能够首先解决这个问题。”Welsh说。

  如果一切顺利的话,VT学生们制造的无人3D打印机将会在微重力环境中待三分钟,届时将会3D打印出VT著名的Hokie(火鸡)标志。在发射之前NASA对其进行了严格的测试,其中包括对3D打印机进行剧烈摇动。因此,这台3D打印机有可能经受得住这次太空旅行中所遇到的挑战。

  “我们计划将在微重力条件下3D打印出来的对象与在地球上打印出来对象进行比较。”Welsh说。他们将会在3D打印机溅落大约7个小时之后回收3D打印机及数据。“我们的目标是看3D打印机的表现怎么样,然后学生们将继续完善和改进其打印质量和材料的性能。”

  据了解,这台特制3D打印机的重量不到30磅,必须能够在每小时近4000英里的行程中承受20至40G的重力加速度。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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