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3D打印走进自然 维护生态平衡

2015-08-12 16:05
科技潮人
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  在五大湖畔的砂质土壤分布着一种有毒的植物——蓟,虽然它外表并不可爱,却是传粉昆虫在湖泊周围安家的重要资源。芝加哥植物园的植物保护工作者最近制作了一些3D打印鲜花来吸引一种象鼻虫以保护五大湖畔的珍贵植物。

  “象鼻虫是生物防治不断变坏的一个例子,” 植物保护科学家Pati Vitt说道,“环境的破坏已经使线叶蓟面临着生存危机,而吃蓟籽的象鼻虫则给线叶蓟带来了毁灭性的打击。”

  大自然是一种微妙的平衡,生态环境的一些轻微变化都可能产生意想不到的后果。二十世纪六十年代,这个国家为了控制一种有毒的蓟引入了象鼻虫,但随后科学家却发现,除了毒蓟,象鼻虫也在大肆毁坏密歇根沿岸、威斯康辛州、印第安纳州、伊利诺伊州和安大略省的线叶蓟。

  为了抑制象鼻虫,Vitt和芝加哥Harold Washington Library Center Maker Lab的一个团队使用3D打印技术制作出了外观与线叶蓟相仿的塑料花,过去一年中,他们设计了六十种塑料花并且分析了线叶蓟散发的香味。

  上个月,Vitt和她的同事Jeff Gorra把3D打印线叶蓟放在真正的线叶蓟花丛中测试它们的气味。这些3D打印的塑料花有三种颜色,底部是一根20英寸长的木签,通过沾满线叶蓟气味的棉花来吸引象鼻虫。尽管开始的时候效果并不理想,但是科学家还是发现了一些有意思的事情。

  “其他昆虫也对它们十分感兴趣,包括那些传粉昆虫,” Vitt说道,“真花和假花的昆虫访问比率几乎是相同的,这就证明是假花的气味和视觉效果将昆虫吸引了过来。”

  线叶蓟是大约30种传粉昆虫活动的关键,对于各种哺乳动物、鸟类和昆虫也是至关重要的,比如黑脉金斑蝶在迁徙期间也会选择蓟草栖息。1988年,由于象鼻虫的摧残,线叶蓟被列为美国濒危物种。

  人为干预自然生态经常会引起严重的后果,与其一味地不断补救,还不如从一开始就重视大自然的生态平衡、保护好环境呢。

 

 

 

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