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Made In Space助力开启太空开发新篇章

2015-08-12 14:21
木中君
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  日前,3D打印机厂商Made In Space与太空设备服务商NanoRacks宣布携手合作,共同为CubeSat开发者提供一项全新的服务。

  所谓的CubeSat即立方体卫星,是由美国宇航局(NASA)推动的一个面向公众以及大中小学生的微型卫星计划,其目的是打造出每个人都可负担得起的私人卫星,只需要几百美元就能拥有一颗属于自己“控制”的卫星,这些只有纸盒大小(10厘米见方)的卫星可以在地球轨道上完成特定的任务。

  Made In Space与NanoRacks合作提供的这项服务被他们称之为“Stash & Deploy(储存和部署)”。该服务将利用NanoRacks在部署CubeSat方面的经验和Made In Space提供的3D打印制造能力,为用户提供CubeSat卫星定制、组装和在太空中部署等一条龙服务。


  这项计划称各种标准的和客户定制的卫星部件将在具有卫星部署能力的运载工具,比如国际空间站,里“缓存”或者储存起来。而且这些“被储存起来”的部件将用于CubeSat的快速制造。两家公司称,这项计划将改变卫星的制造方式。

  “这是卫星制造的根本性转变。我们设想,在不久的将来,卫星将很快可以根据客户的具体需求在太空中完成制造,而不用为如何让卫星在艰难的火箭发射中存活下来而过度设计,或者不得不等待火箭发射的时间。”Made In Space公司总裁Andrew Rush称。

  该公司说,客户将能够快速设计一颗卫星或要求卫星根据自己的具体需求而设计。当卫星被设计好之后,一个“优化的结构”将在地球轨道上被创建出来,而所有的元件都将被整合进去。

   简而言之,也就是说他们可以在太空中现场制造微型卫星!这些卫星然后可以部署到低地球轨道,并且整个组装和部署过程所需的时间非常短,只占传统的从地面制造、发射和部署卫星过程的一小部分。两家公司说,这将标志着卫星运营商首次获得如此快速的响应水平。

  “Stash & Deploy将开启太空开发的新篇章。”NanoRacks公司CEO Jeffrey Manber说,“我们预期几年以后,这项服务的需求可能比卫星的发射和部署更大。”

  该公司说,Stash & Deploy将会使在太空轨道组装和部署小型卫星成为有兴趣挑战现代太空开发前沿的开发者们一个很有吸引力的选择。他们补充说,该方法将意味着开发商可以更快速地在太空中部署硬件设备。

  “Made In Space在成立的那一天就怀有这样的信念——总有一天,整个飞船都将在太空中生产制造。通过Stash & Deloy计划,NanoRacks和Made In Space迈出了实现这一目标的第一步。”Made In Space公司首席技术官兼联合创始人Jason Dunn称。

  根据合作协议,Stash & Deloy服务将于2016年第一季度正式上市。

  Made In Space公司(MIS)成立于2010年,可以说是世界上第一个太空制造公司。2014年该公司获得了NASA的合同,为其设计制造可以在太空中运行的3D打印机。

  NanoRacks公司成立于2009年,主要为国际空间站上的美国国家实验室提供商业化的硬件产品和服务。国际空间站上的全部36 个模块化实验室都是该公司自2010 年以来设计并建造的,此外,该公司还帮助国际空间站配置了两台显微镜和一台能够模拟月球和火星等重力状态的离心机。NanoRacks 已经向国际空间站运送了70 次有效载荷,并已签订了完成另外80 次运载的合同。该公司的主要办事处设就在休斯敦,毗邻NASA约翰逊航天中心。

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