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实地考察Stratasys何以成3D打印巨头?

2015-09-08 09:41
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  1991年,在美国加州的Valencia,原来的Solid Concepts工厂开始3D打印自己的第一个对象。当时三位前3D Systems工程师系统工程师Joe Allison、Schuyler Mitchell和Ray Bradford凭着两台SLA 250机器(那个时候还不叫3D打印机)开办了这家3D打印公司。后来他们扩大了自己的业务范围,增加了数控加工(CNC)业务。到2000年,该公司就已经成为增材制造(即3D打印)服务领域的重要厂商。2014年,Stratasys公司收购Solid Concepts与Harvest Technologies,并将其与自己的3D打印服务部门Red Eye合并,组成了Stratasys Direct Manufacturing公司。近日,Stratasys公司的公关部门邀请媒体人员到Stratasys Direct Manufacturing公司在奥斯汀的工厂里参观。以下为记者的参观记录(注:为读者阅读方便,以下采用第一人称)。

  Stratasys Direct Manufacturing在奥斯汀的工厂外观

  签署了相关保密协议后,我们被领进了Stratasys Direct Manufacturing工厂。工作人员先给我们看了一些增材制造的工业零件样品。然后我们来到了其塑料生产基地参观。这里主要使用DTM和EOS的激光烧结设备,其中包括EOS 800 Sin工业级3D打印机,它主要使用耐高温和昂贵的材料,比如PEEK和PEKK,来制造部件。

  该业务部门高级副总裁Kent Firestone的介绍很有感染力。他主要负责热塑性塑料和工业增材制造。Kent从1990年以来就在增材制造行业里工作,曾先后在3D Systems、Solid Concepts和DTM公司担任管理职务。

  Stratasys公司的工厂有点人想起Shapeways,虽然两者之间的区别是显而易见的。 Stratasys Direct Manufacturing主要的业务是金属和塑料材料的工业增材制造,此外还包括一些表面处理业务,以及传统制造工艺中的注塑和重型机加工等。而相比之下,Shapeways则使用高效率的批量3D打印系统来完成订单,这些订单主要是打印消费品和原型,缺少表面处理服务和金属打印功能。

  Kent解释说他们偶尔需要为这些工业级3D打印机更换其三层玻璃窗,这是因为其里面产生的压力和热量会导致这些玻璃开裂。

  我们随后还看到了一台升降设备将巨大的尼龙蛋糕移动到去除打印粉末的工作站;然后了解了各种热塑性塑料之间的差异,以及机器设置和软件控制等;并快速一个塑料件表面处理工作站,该工作站正在处理一个轻型无人机的部件。

  看完了塑料材料增材制造区,下一个是金属制造工作区域。在这个区域里,我们看到了14台直接金属激光烧结(DLMS)设备。每台机器的玻璃窗都被遮挡住了,以免我们看到里面正在打印的东西。不过Stratasys公司还是好心地专门留出一台机器打印各种样品,以满足我们的好奇心。

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