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揭秘taulman3D登顶线材领域领先厂商之路

2015-09-02 08:59
Radow
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  在3D打印材料领域,taulman3D公司以不断推出创新的高性能线材而知名。2012年10月,taulman3D发布了它的第一款可用于桌面型FDM 3D打印机的3D打印线材尼龙618(Nylon 618)。在此之前,绝大多数桌面3D打印机用户使用的都是PLA和ABS线材。尼龙材料的加入使得人们可以用桌面3D打印机打印出满足外形、适配性和功能性三大要求的零部件。尼龙618是一种新的尼龙,不是市场上常见的尼龙商品,而是专门为3D打印开发的一种新型材料。据taulman3D公司称,在不到4个月的时间里尼龙618线材的销售量就增加到了5000磅。

  然后,在2013年初,taulman3D公司又发布了尼龙645(Nylon 645),这是一款比尼龙618强度更高,更容易3D打印的材料。但是,尼龙645真正的价值在于,它满足了一项行业内极为看重的功能:可以对3D打印的部件进行无损评估。如果与一些工业用户交谈的话,你会发现,由于尼龙645的发布,工业界现在已经可以使用FFF 3D打印技术向客户交付3D打印的部件。那种可耐化学腐蚀、抗冲击的部件都可以使用这种材料制造。

  其次是t-glase。尼龙645和尼龙618的最大特色之一就是层粘接。使用ABS材料打印的部件往往出现的问题就是层间分离或者缺乏恒定的粘性。而使用645打印出来的单周管就算是折叠也不会出现层间分离。而3D打印用户群还希望有一种材料能够在此基础上具有较高的拉伸强度,弹性稍小一点的材料。taulman3D因此就发布了t-glase。这是一种具有较高的拉伸强度,并具有与ABS类似的伸长率的PETT聚合物。除此之外,它还具有以下特性:

  ˙在规定的打印温度下达到100%的层粘合。

  ˙较低的收缩率

  ˙玻璃般透明

  ˙FDA批准可用于食品/饮料

  ˙快速融化,可支持更快的打印速度

  这里多说一句,t-glase是首个只需加一个简单的光学涂层即可达到玻璃般透明程度的FFF 3D打印材料。

  当然,除了出色的光学性能更加美观之外,t-glase还可以以用于各种工业领域的需求。比如它在A.O. Smith公司里的应用。如果您家里有热水器、空调的话,很可能里面就装有该公司生产的部件。从去年起,A.O. Smith就开始大量购买t-glase材料以用在其内部的3D打印农场里,用于制造生产特殊的生产辅助工具,比如零件托盘、吊线工具等。此外,由于其收缩率更低,t-glase也很受巨型3D打印机Gigabot的制造商3DGroup的青睐。

  在推出了t-glase之后,taulman3D紧接着又推出了“Bridge”,这是一款经济型的工程级3D打印线材,主要为了满足一些3D打印爱好者能够在更小、更便宜的3D打印机上使用工程材料的愿望。Bridge拥有尼龙645大部分的强度和耐久性,但是放弃了一些耐化学性。不过这也同时降低了Bridge的收缩率。

  taulman3D推出的下一个产品是PCTPE。当时在该公司推出尼龙645的时候,有其它材料供应商在同一时间发布了热塑性弹性体材料,这种材料性能很好,非常适合于工业应用,但是它的耐久性却不如尼龙。于是,taulman3D瞅准这一缺口,开发出了将高柔性的尼龙和热塑性弹性体结合在一起的共聚合物——PCTPE(增塑共聚酰胺热塑性弹性体),这种材料含有85%的尼龙和15%的TPE。

  那些经常使用TPE/TPU之类柔性材料的用户可能了解,他们很难用大多数3D打印机来处理这种材料,但是由于经过了特殊处理,PCTPE不会出现这些问题。PCTPE尽管上市不久,但已经有小公司将它用在假肢或者鞋类上面。

  如果这还不够的话,2015年3月,taulman3D公司还发布了一款“超级材料”——Alloy 910。据了解该公司在这种材料正式发布之前花了快一年的时间对其进行各种测试。taulman3D称,该材料的“组合抗张强度比最强的共聚酯更高,耐用性类似尼龙,收缩率可媲美我们的t-glase,具有广泛的耐化学性,并且能在95℃以下的温度区域内正常工作。”同时,它的使用也很容易,可在245℃的温度下打印。

  除了自己不断研发推出新产品之外,taulman3D还积极与一些顶级的塑料/化工公司合作。比如今年5月份该公司与伊士曼化学公司联手在北美市场推出了后者专为3D打印市场开发的伊士曼安芙兰(Amphora)?3D聚合物。以及同时与PLA领域的专家——Aspen化学公司共同推出颜色更加艳丽、强度更高、更透明的工业级PLA材料In-PLA。

  最后,值得一提的还有其获得FDA批准可用于食品饮料领域的尼龙680,它能够承受来自蒸汽、沸水和洗碗机运行时的高温而不变形,因此可以用于那些需要经常进行高温消毒的医院诊所、生物实验室等环境。

  综上所述,taulman3D公司在不到3年的时间里总共研发、推出了9种工程级3D打印材料,每种都有其独特的特性。正因如此,作为一家成立不久的公司,taulman3D才能一路扶摇直上,成为全球3D打印材料领域领先的厂商。

 

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