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解读欧特克3D打印软件生态系统

2015-09-22 10:18
小鱼时代
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  高手从不按理出牌。传统中闭源的全球设计软件巨头欧特克(Autodesk)全面进军3D打印领域,核心精神却是“OPEN”——去年推出开源3D打印软件平台“Spark”,简化3D打印工艺流程,让所有人都能享用成果及推动技术创新;今年以DLP 3D打印机Ember作为示范,体现Spark平台能力,为打印用户体验设定新基准,并向开源社区公布其机械设计文件及Ember使用的首个光敏树脂配方。

  开源“Spark” 能让3D打印技术变得更简便操作,背后折射的是欧特克强调合作与联盟,最终构建全新3D打印软件生态系统的宏愿。欧特克消费者与3D打印部门副总裁Chris Romes并不讳言:Spark 就如同 3D 打印领域的智能手机系统 Android,而Ember就如为操作系统提供参照的Google Nexus 手机。在围绕Spark建立的3D生态系统中,欧特克希望实现材料科学家、硬件制造商、产品设计师和软件开发人员等一切相关群体的“Connection”(联接)。

  本刊专访中,Chris Romes解读了欧特克构建开源3D打印软件生态系统的商业逻辑。他说,对于作为下一代工业革命的代表性技术,欧特克对3D打印已做出立足长远的规划,

  他同时透露,欧特克成立的3D打印行业第一个投资基金——火花投资基金(Spark Investment Fund)鼓励在硬件、软件、材料、市场和创客空间领域从事开创性研发的公司和个人申请加入,共同推动3D打印技术的创新突破,加快新工业革命的进程。

  这意味着中国的3D打印从业者们,你们与巨人合作的机会来了!

  以下为《3D打印世界》与Chris Romes的对话:

  记者:欧特克推出开源3D打印软件操作平台“Spark”的初衷是什么?

  Chris Romes:开源非常重要,因为它的主要目标是推广应用。对于Spark而言,我们希望3D打印业内的主要参与者都能广泛利用这个平台。此外,开源意味着别人都能够对这个平台有所贡献,共同改进在3D打印过程中出现的问题并受益。比方说,市场上可能有数百个3D打印机,但没有必要为每个打印机写出专门驱动程序,而只要通过Spark就能把软件与硬件很好连接起来。

  3D打印世界的现实情况是,软件与硬件无法良好对接,缺乏“通用语言”或者说“通用平台”,所以欧特克想建设3D打印的全新生态系统。我们试图解决这些问题,让大家比如硬件、软件生产商、增材制造商与设计师等都能容易参与并有所贡献。

  记者:开源的Spark与之前推动中国3D打印桌面机迅速普及的RepRap能产生的功用有何不同?

  Chris Romes:Spark是开源3D打印软件操作系统,而RepRap则主要针对3D打印硬件开源。Adrian Bowyer的RepRap,推动FDM桌面级3D打印机对消费者与创客实现了大规模与低成本的生产与销售。不过,在桌面机领域目前也存在不少问题。我们针对FDM桌面机进行一项调查,发现约50%的机器卖给了各类教育机构,但由于缺乏教程编排、易操作的软件程序、打印质量等各种原因,这部分打印机中有90%没有被理想地使用,就呆在角落中。而Spark所要做的就是要让整个打印过程变得极其简单容易——找来个模型,按下按纽,开始打印!同时,我认为3D打印的真正价值还是在于工业领域的应用,这也是我们要推进的重点。当然这对于Spark的挑战也会更大与复杂些,它对推动航天、消费电子、机械、建筑乃至电影制作等多个领域的3D打印应用大有用武之地。

  记者:Ember在欧特克的3D发展规划中扮演怎样角色?

  Chris Romes:Ember是一个参照物,与其它3D打印机其实不存在太多竞争关系。我们可以通过Ember向硬件生产商展示如何与Spark平台融合并有效运作,如同Google 将Nexus手机作为应用Android系统的示范。同时,Ember擅长打印讲求高品质与精度、体积小巧的模型,比如珠宝与牙科应用等,就此也为其它行业进行很好示范。有了开源的软件系统Spark、加上网站公开了Ember的机械设计文件和打印材料化学配方,设计师与研究者可在此技术上进行改进与创新,利用开源平台不断为Ember增添新价值。

  记者:Spark推出已经一年,您觉得已经实现初始目标了吗?

  Chris Romes:我们取得了相当不错的进展。一批核心的Spark早期应用者与我们签约结为伙伴;大约200来个开发者使用Ember,利用Spark的API发展应用并提供反馈;同时,我们已经非常接近完全公开Spark的所有API。此外,微软宣布将3D打印平台Spark嵌入Windows 10操作系统,HP也将在它们要推出的最新3D打印机中采用Spark。

  记者:为什么选择与微软、HP、达索系统、SLM Solutions等创始成立组成3MF 3D打印联盟?

  Chris Romes:为了3D打印产业成功前行,形成规模态势,就要在核心技术上取得一致。我们需要“通用语言”,一个统一更易用的文件格式去存储数据、交流应用。就如传统2D打印最初采用的也是PCI等较低文件格式,后来PDF格式开发出来并逐步成为行业标准,让打印对人众都变得简单。这也是我们期望3D打印能实现的。所以我们与微软、HP等几家在3D打印领域规划长远的公司形成联盟,致力解决当下行业缺乏标准等问题。要知道,我们与微软、HP等多年前就形成了良好的合作关系。比如欧特克20年前就与HP在2D打印领域合作,当他们要开发3D打印机软件系统时,首个想到的也是我们。

  记者:您如何看待中国大量投资涌入3D打印领域但利润率却不尽如人意状况?欧特克又怎么利用构建开源的3D软件生态系统赚钱?

  Chris Romes:3D打印的现实的确是利润率较低,但它拥有广阔发展潜力,可预见整个行业在未来十年将保持每年20%-30%的增长,这也是为什么这么多投资涌入的原因。欧特克投资了开源的软件系统Spark及可与Spark结合、能提供良好打印体验的专业应用等。来到中国,感受到政府对发展3D打印充满兴趣、很多大学开展研究,不少初创型企业诞生。而欧特克的Spark能够让这些3D打印初创型企业的工作变得更简单。

  就可应用的客户数量而言,Spark具有极大的市场空间。对于欧特克而言,当硬件公司安装了Spark后,我们所有的专业软件也都可以用于那台打印机,这会加速设计软件的应用,从而让欧特克的软件变得更有价值。

  记者:火花投资基金是否在中国找到了合适的投资对象?

  Chris Romes:Spark Investment Fund让我们机会去遴选真正的创新技术,激发潜力,与3D打印创新者结成伙伴。目前我们首个已经投资了一家挺有趣的企业Carbon 3D,同时在英国、德国及以色列等3D打印产业发展较好的国家寻找项目。中国已有几家3D打印企业申请了火花基金,我们会密切关注它们的发展。只要是有发展前景的3D打印创新企业或技术,我们对于单个投资项目不设上限。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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