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8岁男童3D打印创业成功逆袭!

2015-10-24 11:01
瑾年Invader
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  有人说,模仿是最真诚的奉承。所以尽管只有八岁,但是当Max Ash看到他的小学二年级同学开始仿制他的带篮筐设计的杯子时,也明白了自己的创意相当了不起。Max设计的这个杯子在上面巧妙地加上了一个篮筐,让人们在往杯子里加棉花糖的时候也能顺便练一下投篮。

  这个巧妙的设计最初只是Max的一次粘土艺术课上的作品。当时,Max的家人敏锐地看到了它的商业潜力,并将这个杯子命名为Mug With A Hoop(带蓝圈的马克杯),还注册了专利。但是他们知道,需要用更好的方法对此进行原型开发。于是,公认为最适于小批量生产和迭代的制造技术——3D打印不仅将Max的创意变成了现实,而且将其变成了畅销产品,目前这款杯子已经在世界各地销售了数万件。

  当Max首次将自己的创意带回家的时候,他的父母在骄傲之余又百感交集。五岁那年,Max马克斯被诊断患有阅读障碍,这是会影响一个人的读、写和处理语言能力的学习障碍。“当第一次接到这份诊断时,我们都担心他未来的生活前途。”Max的母亲Jennifer说。在那痛苦的一天之后,他们很快就意识到其实这种所谓的“阅读障碍”,却给他带来了一种创新思维的能力,他们视之为“阅读障碍的优势”。

  由于认识到了这个杯子的商业潜力,Max和他的父母找到了当地的一家3D打印公司3D Printsmith,他们使用3D Systems的3D打印机打印出了这个篮球主题的杯子的实体模型。然后带着这个专业原型,Max去波士顿参加了名为Product Pitch at Fenway的产品设计比赛,并成为唯一一名进入决赛的孩子。在这个过程中,有一个可用的产品原型在手,而不仅仅是概念或者一开始的粘土设计,起到了巨大的作用,帮助他得到了评委的注意。

  虽然所有父母都会认为他们自己孩子的想法是最棒的,但是很多人可能不会投入很多帮助孩子把想法变成制造原型。但正如Jennifer Ash解释的那样:“3D打印技术使得我们花不了多少钱,就能看看他的这个想法能干什么。”

  “当我的朋友们都开始模仿我的时候,我就知道把篮球架放到杯子上的想法是个好主意。”现在已经11岁的Max说。在今年春天,他已经获得了这个杯子的外观设计专利。“但是直到我拿着那个惊人的3D打印原型,我才意识到这实际上可能成为一桩成功的生意。”

  带着自己3D打印的杯子,Max在网上发起了众筹募资,结果大受欢迎,募到的资金很快就超越了他的目标。随后,这些3D打印的部件被用于制作模具以便于在美国制造。而第二年他在海外进行了规模生产并向市场供应。其主要零售商包括UncommonGoods、Nordstrom甚至在篮球名人堂上都能看到Max的杯子被摆在货架上。仅在2014年圣诞季期间,他们就已经售出了1.8万个杯子。这对于一个曾经被父母和老师担忧其未来的8岁孩子来说,已经是很不错的成绩了。

  在初步的成功之后,Max进一步扩大自己的生意,他继续开发出了Mug With A Glove(带手套的马克杯)、Mug With A Goalpos(带球门柱的马克杯)等MAXI’IS系列的体育主题马克杯等。而这每个新产品都使用了3D打印技术来优化其设计。

  而为了帮助像自己当初那样的孩子,Max还将所得利润的5%捐献给了慈善机构,以增进对阅读障碍的认识和帮助有阅读障碍的孩子解锁他们真正的潜能。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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