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英国3D打印骨科技术将全面市场化!

2015-10-30 15:16
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  Embody Orthopaedic公司是由医学博士Susannah Clarke成立的一家英国3D打印初创公司,该公司的主要业务是开发一个制造定制化的3D打印仪器和外科模型的系统,而这些仪器和模型可以用于膝关节和髋关节手术。目前该系统已经在伦敦Charing红十字医院的数百次手术中得到了广泛的测试。Clarke及其公司现在准备将他们的服务扩展到英国的其它医院。

  这显然是一则非常好的消息,因为当前膝、髋关节的置换手术正变得越来越普遍。仅在英国和威尔士,每年就会发生大约16万例此类手术。这么多的手术使用的却是完全一样的工具,很显然会在医生的手术中造成麻烦。“当我在伦敦帝国学院进修骨科博士学位时就注意到了这种情况。也看到了由于病人的植入位置不合适导致髋关节植入失败的例子。”34岁的Clarke解释说.“当时我就认为3D打印将是更加便宜地实现关节置换手术定制化的理想技术。”

  为此,在2012年她和伦敦帝国学院的Justin Cobb教授一起创立了Embody Orthopaedic公司,并致力于开发专为特定手术设计的3D打印定制工具。而这些3D打印工具使用的都是尼龙材料,成本很低,也很容易消毒和副作用很小。“这些装置能够帮助外科医生准确地定位关节置换物的位置和改善恢复时间。”她解释说。在过去一年里,该系统已经在伦敦Charing十字医院中经过了广泛的测试——经历了超过400例手术——结果一直良好。

  每个这些工具都是基于每个病人的CAT扫描数据进行定制的,而同样的软件被用来在实际手术发生之前在计算机上进行手术排列,并规划切口和骨对齐方式。“它能够帮助医生更好地做出决策,特别是在复杂的情况下,在病人被麻醉和躺到手术台之前。”Clarke博士称:“不同病人之间的骨骼形状和大小差别很大,但是我们提供的3D打印的部件都能完全与之匹配,这就减少了成本和效率底下的问题。

  除此之外,他们公司正在研究3D打印关节植入物技术。尽管这意味着对于现有的医疗实践和制造企业是一个颠覆,但是Clarke坚称她的Embody Orthopaedics公司将与之合作,而非对抗。那么他们的最大优势是什么?成本。“我们的技术每次手术的成本是数百英镑而不是几千英镑,甚至小于目前的消毒和运输成本。”这位医学博士宣称。除此之外,他们的产品也大大降低了外科医生的手术难度,这些一次性的工具使得医生们在手术过程中更加得心应手。

  然而,她也承认,营销和推广过程并不容易。“医疗是一个受到非常严格监管的领域,因此与普通的消费型技术相比,我们的产品和服务在获得批准方面要困难得多。”Clarke说。成功地开发和推销一种新的医疗技术的难度是众所周知的。事实上,为了使她医疗3D打印业务的收支平衡,Clarke甚至会将3D打印时间销售给医疗从业人员,由后者来制作外科手术模型。“这使我们能够在核心产品准备好之前获得一些收入。同时也能改进我们与潜在客户群之间的关系。”她补充道。

 

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