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“3D打印宇宙”:盲人也能领略奇观

2015-10-29 14:50
汉水狂客
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  毫无疑问,在很多人的童年甚至长大以后,都曾有过仰望夜空,凝望那浩瀚而美丽的银河的时候。有些人甚至因此对太空和宇宙产生了兴趣,长大后成了天文学家、宇航员、物理学家等,致力于探索宇宙的奥秘。但是对于那些不幸从小失去视力的人来说,这就成了一种遗憾,因为他们无法对于我们身处的这个宇宙获得更多的感性认识,无法领略宇宙所独有的那种宏大而壮丽的美。

  为了解决这一问题,帮助视障人士用自己的手来感知宇宙。来自美国宇航局(NASA)和世界各地大学里的科学家和教师组成的团队启动了一个项目——3D打印宇宙(3D Print the Universe),该项目利用3D打印技术在日常课堂上教授天文学和天体物理学。据了解,该项目的主旨是“开发长期和可持续的解决方案帮助视障学生领略宇宙的奇观,激励他们从事科学、技术、工程和数学(STEM)方面的职业。”

  到目前为止,该项目已经监督开发了一套天体的可以3D打印文件,可以结合老师的教学计划,根据不同各年级的水平,在课堂上使用或者在线发布。他们预期这种3D打印模型能够使视障的学生获得类似于正常视力学生通过图像或者视频所获得的教学效果。到目前为止,他们已创建了世界上第一个3D打印的星云和第一次3D打印出了超级计算机系统根据天体物理系统进行仿真获得的结果。

  为了确保该项目尽可能地低成本、便利和可持续,开发人员正在尝试各种3D打印材料以便于打造出更加耐久的模型并能够经受得起持久的摸索。此外,他们还与3D打印服务提供商WhiteClouds和Shapeways合作,这两家公司已同意在3D打印分发给学校的最终模型时提供一个相当大的折扣价。根据这个项目计划,学校也可以接受捐赠的3D打印模型,如果他们自己有3D打印机的话,可以免费下载STL文件自己将其打印出来。

  据了解,这个项目团队的成员都是拥有第一流聪明头脑的科学家:团队领导NASA Goddard太空飞行中心的理论天体物理学家Thomas Madura、盲人专业天体物理学家Wanda Diaz-Merced博士、新墨西哥太空历史博物馆教育主任 Dave Dooling、退休的NASA天体物理学家Theodore Gull等等,这里仅举几例。

  然而,目前这个挂靠在NASA的项目需要资金——需要1.5万美元用于其第一阶段,将主要用于最初的3D打印、制订课程计划以及研究等,而且他们还将最少在6至7所学校里进行测试:3个在美国,1个或2个在墨西哥,另外1两个在欧洲。如果他们能够获得更多的资金的话将会把这个活动推广到更多的学校。

  鉴于在过去几年里,NASA获得的预算资金处于自它成立以来的最低水平,为此该项目团队不得不寻求公众的帮助募集资金。而提供资金捐助的人将可以获得特殊的回报(比如80美元可以获得3D打印的星云,1000美元可以获得3D打印的双星系统,以及1万美元可以与NASA的一位天体物理学家见面聊天等),而那些无法提供财政捐助的人也可以出一份力:只要您有一台3D打印机,也可以打印出这些天体模型并将其直接捐献给当地的学校或博物馆。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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