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金属3D打印潜力爆发 航空航天占据重要市场

2015-10-15 09:16
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  由于需要较高的初始投资和更加复杂的后处理要求,金属3D打印技术的扩散速度可能没有其他3D打印技术那么快。因此直到现在,这一技术也只是在医疗植入物、航空航天、汽车等领域的少数公司在使用。在这方面,来自瑞典的Arcam公司以其专有的电子束熔融(EBM)技术而独树一帜。与我们更为常见的激光熔融技术相比,电子束由于能量密度更高,因此能够达到更到的熔融温度。因此,与传统技术相比用EBM技术3D打印的金属部件强度更高、制造时间更短、单件制造成本更低。

  据我们所知,Arcam公司的EBM技术已经在医疗植入物业务领域占据了领先地位,但是现在他们期望更进一步在航空航天行业攻城略地。

  不可否认,尽管医疗植入物是一个相当大的市场,但是与航空航天领域相比只能算小巫见大巫。如今随着其行业的发展和竞争的日趋激烈,所有航空航天公司都渴望并想尽一切办法以更少的钱生产出更高质量的零部件,而且毫不夸张地说,基本上这个行业里所有的公司都开始认真考虑金属3D打印技术。事实上,已经有越来越多的飞机制造商开始切换到3D打印金属配件,Arcam热切希望能够抓住这股潮流。至少他们的CEO Magnus Rene是这么想的。

  “两三年前,大家的问题是航空航天业是否会以这种方式进行生产。而现在的问题是——“什么时间”。航空航天业的市场容量要比医疗植入行业大50至100倍。尽管目前该行业有许多部件由于太大而不太可能用3D打印机来完成,但是它仍然是植入物行业10倍以上的规模。”Rene称。

  迄今为止,Arcam在航空航天领域已经有几个客户,比如通用电气、普惠和劳斯莱斯集团等,但他们预期在未来几年内需求会出现大规模的增加。GE航空集团曾表示,他们预计到2020年将在喷气发动机上使用10万件金属3D打印零件,并期待最早于2018年能够使用3D打印生产轻质涡轮叶片。

  随着全球3D打印市场预计今年将突破50亿美元,而到2020年将超过200亿美元,制造业显然要在其中占据重要的份额。目前大多数的3D打印服务都是用于原型设计,但在航空航天、汽车领域,市场重心可望迅速转移到实时生产可用的零部件。而这突然转变几乎完全可归功于GE的不懈努力,该公司是3D打印技术的最早采用者之一。他们曾公开表示,将金属3D打印融入现有的生产线是他们的目标。他们对于金属3D打印技术的一往情深,及其在这方面获得的成功,刺激了其行业内的竞争对手,试图跟上他们。

  据Magnus Rene称,目前GE的很多竞争对手正在转向Arcam的EMB 3D打印机。在过去的一年里雅骏已经交付了近50套金属3D打印系统,并且他们未来几年里这个数字将翻倍。他们已经采取措施将该公司在瑞典Molndal工厂的生产能力增加一倍以跟上需求的增长。不过Rene仍然不能确定这些措施是不是足够的,但是期望自己公司的年生产能力可达150系统,并将招聘和培训更多的装配工、电工和服务工程师等。

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