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3D打印厂商Concept Laser 有意开辟中国市场

2015-10-27 16:31
铁马老言
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  德国不乏先锋。3D金属打印技术开发企业 Concept Laser 有限公司便是其中之一。该公司在2012年即已进驻中国宁波。对这家设备制造商而言,中国是其未来最重要的市场之一。

  “我们了解并非常重视中国所具有的潜力,”Concept Laser 有限公司创始人和业务管理合伙人 Frank Herzog 先生说。这家创建于十五年前的企业开发出了一种新的金属激光熔融增材制造技术,该技术今天以“3D金属打印”的名称为世人所知。 从2012 年开始,Concept Laser开始进军中国市场,并首先和一家长期从事注塑模具业务的宁波公司达成兄弟合作伙伴关系。同时,Concept Laser 还积极开拓自己的销售渠道,建立自己的销售网络。考虑到中国市场的特殊地位和重要性,Concept Laser有意在不久的将来在中国建立自己的子公司,独立开展业务。

  Concept Laser 在宁波的展示厅,里面装配了一台 Mlab cusing。

  Concept Laser计划将在上海建立起自己独立的子公司。Concept Laser 合伙人、销售与营销总监 Oliver Edelmann先生表示:“我们希望比目前更快的速度去接触我们的客户,向他们提供Concept Laser的机器以及备件。”Concept Laser未来在上海的独立子公司将配备有一个大型展示厅,以方便客户能够随时体验所有机器的使用过程和对他们的员工进行培训。Oliver Edelmann 继续说道:“上海子公司将成为Concept Laser进入整个亚洲地区的桥梁。”

  互相学习

  Frank Herzog先生和Oliver Edelmann先生,作为Concept Laser的主要负责人均表示,中国不仅仅只是其产品的销售市场,同时还认为这里将会有很多新的合作机会。Oliver Edelmann说:“中国企业有很多地方值得我们学习。我觉得他们对新事物和创新的态度非常开放。”而恰恰在高度重视安全性的航空工业,这个Concept Laser重要的目标市场,引入新技术是一个非常困难的过程。“增材制造技术需要我们转换思维,”Frank Herzog 说,“几何数据不重要,重要的是思维和设计,这也是人们所说的面向制造进行设计(Design for Manufacturing)的原因。 ”

  Concept Laser 3D金属打印所从事的是极具创新性的工业制造。和传统工艺不同,它是一种无需模具的产品制造方法,重要的是设计和材料的选择,以及仿生学知识的应用。这种制造方法的巨大优势尤其体现在成型自由度、轻量化潜力、无限的功能集成方式、资源节约型的制造过程以及快速且成本相对较低的生产。若要完全发挥这种制造方法的潜力,第一步需要优化设计,甚至可能要修改材料。Frank Herzog介绍说:“只有这样才能实现最佳的轻量化结构。”

  在Frank Herzog和Oliver Edelmann看来,中国人对创新型制造方法抱有非常开放的态度,决策过程迅速、果断。而且中国很多企业都具备相当的财力,能够坚定不移地推进新技术的发展。因此,Frank Herzog先生:“在很多方面,我们都需向中国企业学习。”

  3D 金属打印技术的先锋和发展推动者

  在2000 年 Concept Laser 成立的时候,市场上3D 金属打印还是个新鲜事物。那时还只有激光烧结技术,几乎可以说是在烤金属粉末,产品的表面质量和稳定性都无法满足众多潜在用户的要求。但 Frank Herzog 却对这种几乎是从无到有的随心所欲的金属成型理念很感兴趣,并全身心地投身到该课题的研究当中。

  他的研究显示,可以用 Nd:YAG 激光(掺钕钇铝石榴石激光)代替常用的 CO2 激光将钢粉末完全熔化而不仅仅是烧结。当时这位年轻的工程师还一点都没有要自己进行制造设备的念头。但在所有激光烧结设备制造商拒绝与他合作之后,他决定自己创办公司,Concept Laser由此诞生。

  一年之后,Frank Herzog 已能够在 Euromold 2001 上介绍世界上首台3D 金属打印机,并在一年之后交付使用:即所谓的 M3 linear。这项技术被命名为 LaserCUSING。“我们采用‘LaserCusing’这个词,是为了在名称中就明确表示,我们的方法是真正的激光熔融,而不仅是激光烧结。”Frank Herzog 解释道。Cusing 由 Concept 和 Fusing 这两个词组合而成,后者即为英语的熔融。

  如今,Concept Laser 公司已成为金属激光熔融领域的市场领导者之一。其机器解决方案涵盖小型设备(50x50x80mm3)直至世界最大的同类型设备(800x400x500mm3)。在采用多激光器技术之后,目前制造速度也有了明显的提升。在质保和质量监控方面 Concept Laser 也同样是领导企业之一,并且可以提供用于过程监控的先进工具。

  整体而言,Concept Laser 15 年的发展历史就是 15 年成功的工艺开发史。公司拥有自己的研究与开发部门,部门员工超过 50 人。此外,Concept Laser 有限公司还与大学、科学技术机构和工业企业展开众多的研究与开发合作。现在,公司已拥有 50 多项已获批准的专利,并且还有大约 100 项专利正在申请中,其中大部分专利申请有望不久即可获得批准。公司申请专利的发明数量整体呈持续上升趋势。

  使用中的多激光器技术

  聚焦航空、医疗和牙科技术

  Concept Laser 认为在中国,尤其是航空工业以及医疗和牙科技术领域对其产品需求会很大。因为,这些行业对于其所需的各类部件往往批量相对较小,采用常规制造方法不仅成本高昂且成品也不是非常理想。例如在航空制造领域,生产那些具有超轻和仿生特征的部件产品。Frank Herzog介绍说:“使用 3D 金属打印技术,我们可以制造出用料最省的造型,同时可通过其形状准确地吸收产生的力。”3D金属打印技术相较于传统工艺更加节省材料,这是其一大核心亮点,Oliver Edelmann表示:“今天人们用最昂贵的材料制造飞机零件,但其中有百分之八十至九十变成了切屑,真是疯了!纯属浪费!”

  再例如,在牙齿制造技术领域,人们所需的产品,数量通常只需要 1 件,因此在该领域,激光熔融技术也具有非常强的优势。使用3D打印技术可以毫不费力地同时制造大量各不相同的齿冠,不仅可做出极其复杂的形状,而且还进行了底切加工,这对于传统的切削工艺来说,必须经过匹配才能进行这项加工。Oliver Edelmann说:“一些中国生产假牙的企业已意识到这一点并成功应用了这项技术。”在医疗行业,除了生物相容性材料(例如钛)的使用,形状自由度和多样性也具有重要意义。而3D打印技术可精确地根据病人个体的疾病情况进行匹配和生产植入物。

  面向工业要求的设计

  Concept Laser 的设备能够满足工业制造的所有要求。Frank Herzog介绍说:“在开发产品的时候,我们始终站在工业工具和模具制造商的角度思考问题,而不是从原型制造商的实验角度。因为我们的根就在那里。”开发出新产品后,兄弟公司总是会立即在工业条件下自己率先使用。现在,在工艺技术最终跨越了从原型制造到工业量产的门槛之后,人们正从中获益。

  在成立的第 15 年,Concept Laser 创造了一个又一个记录。刚刚荣膺巴伐利亚州经济最成功且最创新的 50 家企业之一,其 2014 年的销售额即增长了 75% 达到 4400 万欧元。这一成绩的取得来自于公司 110 名员工共同努力。对于2015年,管理层依然乐观,Concept Laser 负责财务与人事的共同创始人和股东 Kerstin Herzog 女士表示:“我们的销售额还会继续上升。”

  Concept Laser 的所有生产基本上是在其位于德国巴伐利亚州利希滕费尔斯(Lichtenfels)的总部完成,巴伐利亚是德国最南端且以经济实力而闻名的州。最近公司新建了一个生产车间,以满足来自全球市场强劲的增长需求,生产能力每年将可达 250 台设备。Frank Herzog说:“我们具有很高的垂直整合度,从而可长期保证我们系统的耐久性和坚固性,而这些我们只有在总部这里才能做到。”

  Concept Laser 简介

  Concept Laser 有限公司目前可提供四种不同的 3D 金属打印设备,其激光功率在 100 W 和 2x1000 W 之间。配有双激光器的最大设备,其结构空间为 800x400x500mm3,结构容积在 0.6 和 160 l 之间。以下材料可供使用:不锈钢、耐热工具钢、不锈工具钢、铝和钛合金、镍基合金、钴铬及各种特种合金。在2014年,Concept Laser 在其所有110 名员工的共同努力下实现了 4400 万欧元的销售业绩,收到110台设备订单。目前,其设备的全球安装基数已超过 400 台。拥有一个覆盖全球的服务网络,可专门为客户提供机器、备件和服务。在美国,Concept Laser 已拥有一家子公司。

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