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BUGSS:全球首个基于生物打印技术的创客空间

2015-10-30 15:44
FlappyBird
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  所谓的3D生物打印技术实际上指的是用3D打印技术来生成活细胞结构,而这个打印的组织仍然能够维持细胞的功能与生长。据了解,当前在美国第一个3D生物打印的专利是2003年申请的,直到2006年才获得批准。可想而知,这项新兴技术的历史有多短。但是它却被很多人寄予了厚望。很多研究人员希望能够有一天,用它来3D打印可移植器官、生成可用于医疗测试的活组织,甚至用于整形外科手术等。

  尽管目前针对3D生物打印的研究遍及世界各地,但是很多人却将美国马里兰州巴尔的摩视作3D生物打印的中心之一。这要归功于约翰·霍普金斯大学Grayson 实验室进行的开创性研究。无独有偶的是,巴尔的摩同时也是世界上第一个基于生物打印技术的创客空间之一——BUGSS——的所在地。

  BUGSS实际上是简称,它的全称是巴尔的摩地下科学空间(Baltimore Underground Science Space),位于巴尔的摩南部。这座完全靠志愿者运营的创客空间有3台自制的生物打印机,主要靠会员制来维持它的正常运营。BUGSS成立的目的主要是为了帮助那些业余或者专业的科学家、艺术家,甚至普通民众安全和负责任地探索生物技术世界。

  BUGSS的运营者之一是生物爱好者Ryan Hoover,他是一位艺术家和马里兰大学艺术学院的教师。Hoover不仅帮助维护现场的几台生物打印机,而且也帮助管理着几个与生物技术有关的项目,包括正在进行的一个生物艺术项目和一个开发由活组织制成的生物传感器的项目。他也是BUGSS的董事会成员,并帮助指定一些实验室计划和开发生物技术方面的教育课程等。不过他更多地喜欢在空闲时间使用3D生物打印技术做点实验。

  

生物艺术

  “我有点不安份,总是好奇地想找到制作东西的新方法。BUGSS就是我们所说的公民科学中心。它是一个让大家进来了解科学的地方。”Hoover告诉当地新闻媒体称。

  据了解,GUGSS里的所有三台3D生物打印机在进行研究和实验时用的都是植物的活体干细胞。Hoover正在使用植物材料进行实验,并希望能够创建出完美的3D生物打印解决方案来促进植物细胞正确地分化并凝聚成活体组织。他的研究方向涉及到通过调整挤出机挤出方法和3D建模软件来刺激细胞生长和提高生成组织的质量。他最终的目的是希望能够3D打印出实木材料。

  

Ryan Hoover

  尽管在BUGSS中进行的实验和尝试也许不像约翰·霍普金斯大学或在马里兰大学组织工程与生物材料实验室里的那样高大上,但是就像在传统3D打印领域中的创客空间起到的作用那样,Hoover和BUGSS其余成员所做的工作将推动整个生物技术。

  “我希望能够产生这样的循环,就是我们自由地探索一些东西,也许这些东西在某些时候会给其它研究人员带来一些灵感。我们当然又从专业研究人员那里收获了很多。”Hoover继续说。

  BUGSS是2012年在作为一家非盈利公司成立的,主要是为那些对合成生物学和生物科技感兴趣的业余科学家们提供一个学习和互动的空间。BUGSS场所里面拥有2700平方英尺的湿法和干法实验室,在那里成员们可以维护实验室、进行自己的生物技术项目、加入项目组、学习技术和分摊实验室用品和材料费用。

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