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水务领域将成3D打印的又一大主战场!

2015-10-28 09:00
华静一
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  3D打印技术应用一直持续不断地向人类工业领域的各个行业渗透,甚至包括水务行业。如今,英国正在研究如何使用该技术简化水务部门在维护方面的工程方法。事实上,Anglian Water已经成为英国第一家探索如何应用3D打印技术的水务公司。

  该公司的这一努力是通过与谢菲尔德水中心(The Sheffield Water Centre)和合作来完成的,该中心是谢菲尔德大学下属的一家跨学科研究中心,主要致力于解决水资源面临的重大挑战,其中包括水务部门的这些可持续性问题。

  由于看在水务系统的维护方面,使用3D打印关键部件有可能大大提升其经济效益,他们开始探索如何通过3D打印技术的应用获得更好的质量、更高的生产率和更大的节省。

  “尽管它仍然处于早期阶段,但这项技术在我们这个行业的潜在应用前景是非常令人兴奋的。”Anglian Water的创新技术专家Fionn Boyle说。

  “可以预见,在将来3D打印机可能就安装在我们技术人员的货车上。所以,如果他们在外面执行管网维修任务时,当需要一个关键部件,他们只需简单地下载文件,并将其3D打印出来即可。如果在紧急情况当中,这就意味着我们可以更快地抢修,阻止更多的泄露,然后更快地恢复正常供水。”

  如今,从一个过滤器喷嘴开始,来自谢菲尔德大学机械工程系的工程师与土木及结构工程师开始执行测试。据了解,该项目团队囊括了该校7个系以及两个跨学科项目的资源,堪称当前世界上进行此类研究最为豪华的团队之一。

  “在日常维护中,如果一个喷嘴需要更换,那么同一层上的所有喷嘴都必须同时更管,这是为了保证磨损状况的均匀。”Fionn解释说:“而且有的原始设计厂商可能已经没有库存。但如果我们能够实现对其中一个喷嘴进行扫描,然后借助3D打印技术复制出所有需要的部件,就会更加省时、省钱,而且还能减少来回运输产生的碳排放。”

  “当然,在3D打印技术广泛用于行业之前,还需要跨过一些障碍,其中包括扫描和3D打印这些已有零件相关的专利问题。但更重要的是我们现在就探讨其中的可能性并了解潜在的陷阱,这样就为几年以后真正应用它铺平了道路。

  Kamran Mumtaz博士

  现在,工程师们正在忙着列出一些较大和必不可少的部件,以及讨论如何将3D打印的消防栓帽用于PWN,这是荷兰的一家水务公司。因为这些消防栓帽往往很容易丢失或破碎,3D打印能够提供一个更加经济的替代方案。

  在谢菲尔德大学的专家,比如该校工程学院增材制造讲师Kamran Mumtaz看来,3D打印技术为零部件的设计提供了更大的自由度,无论是成本还是效率方面都非常有助益。不过他们还将进一步探索3D打印技术在水务领域的应用范围,从目前来看,前景相当乐观。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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