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3D打印食品或解决老年人饮食困难问题

2015-10-27 14:25
Radow
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  上周在比利时首都布鲁塞尔,来自3D打印食品、个性化食物和医学等各个领域的多位专家于出席了PERFORMANCE(为老年消费者创造营养的个性化食品)计划的成果发布会。该计划致力于使用食品喷射3D打印技术为老年人制造美味可口、营养丰富、同时易于吞咽的食物。随着相关市场的建设,这些3D打印的食品有望在不远的未来登上人们的餐桌。

     目前,包括加拿大、日本、德国、瑞典和丹麦在内的许多国家都出现了前所未有的人口老龄化。由此带来的影响包括经济增长放缓,劳动力市场缩减,以及对健康、医疗、关怀等需求的激增。

      为了照顾好这些老年人,营养和食品行业正在面临相当独特的挑战,因为像中风、痴呆或帕金森氏症等疾病会令老年人的咀嚼或吞咽变得十分痛苦或困难,从而进一步增加出现窒息、营养不良等情况的风险。当前应对这种状况的方法包括将食物捣碎或制成浓浆状。这虽然会令吞咽变得容易,但却不能振奋这些老年人的精神,反而可能导致他们食欲不振,因为这类食物的样子实在是太难看了。

      所以,为了解决这一问题,欧洲14个国家已经在过去的3年投入了近300万欧元,联合开展了以3D打印技术为核心的PERFORMANCE项目。据中国3D打印网了解,现在,科学家们已经能够使用食品喷射3D打印机制造出包括豌豆、马铃薯面团在内的多种经典食品了。它们不仅在味道和质地上与真实食品十分相似,而且十分柔软,还具有额外的营养价值。这带来了诸多好处,比如激发了老年人的食欲,令吞咽更加容易,以及可以根据具体需求添加营养物以实现更好的效果等。

     这项计划涉及到的国家包括意大利、奥地利、荷兰和丹麦等,领导者则是德国的食品创新企业 Biozoon。“要制造出合格的3D打印食品就需要一种在打印时具有足够流动性而在打印后能够固定住的材料,”计划参与者之一Pascal de Grood表示,“所以我们选择了喷射打印技术。它能够生成一种凝胶剂从而起到支撑作用。”从本质上讲,该技术是通过将营养物与浓浆混合,然后利用特殊3D打印机和凝胶剂再现自然的形状和质地的。这种工艺可利用包括肉类、碳水化合物,以及蔬菜等多种食材来创造出美味且营养均衡的食品。

   除了3D打印食品,PERFORMANCE的另一个目标就是覆盖食品从生产到端上餐桌的整个供应链。这包括对可确保加热的主动包装技术的开发,利用德国Sanalogic开发的特殊算法根据病人的各项身体参数来实时监控食物营养物的配比,以及增加3D打印食品种类以创造出更均衡的食谱等。

    发布会之后,PERFORMANCE的执行机构宣布,他们已经就该项目在一些家庭进行了实际的测试。总体的反响还不错:54%的被测试者对这种3D打印食品的味道和质地表示满意,而43%的人会因吞咽或咀嚼困难而选择这种食品。尽管两个数字都不高,不过考虑到不断增长的需求,该计划的未来还是十分光明的。

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