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美国邮政:3D打印将改写“最后一公里”命运

2015-10-13 14:24
潇纵
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  由于受到互联网等新经济形态的严重冲击,在过去几年里,美国邮政(USPS)无疑经历了一个相当的困难时期。为此,USPS一直在谋求借助新技术实现业务转型,以摆脱困境。去年7月份USPS就曾经发布过一份白皮书《If It Prints, It Ships: 3D Printing and the Postal Service》,研究将3D打印与邮政业务结合的可能性。

  显然,USPS对3D打印期望甚殷,在过去一年多的时间里一直没有放弃对于3D打印技术的跟踪研究。2015年10月7日,美国邮政系统监察长办公室(OIG)又发布了一个新的白皮书《 An Update on 3D Printing and the Postal Service(关于3D打印和邮政服务的最新进展)》。

  OIG指出,在目前的情况下,很多机构和个人宁愿使用3D打印服务而不是买一台3D打印机自己打印。正因如此,众多的3D打印服务实体如3D Hubs和i.materialise等正在蓬勃发展,许多3D模型(各种尺寸)被邮寄。

  但是对于USPS,他们并不仅仅满足于为3D打印模型的寄送提供服务。OIG希望借助3D打印提供的机会重新定位USPS的角色。因为OIG看到,由于3D打印技术的影响,未来大部分行业的供应链都将被颠覆和改变,这对于邮政的影响是多层次的。

  “专家们预计,3D打印影响最大的行业将是物流业,而这是邮政服务的核心业务。事实上,3D打印可以影响(或者颠覆)全球1/3的空运或海运集装箱出货量,以及1/4的货运业务。”OIG称。“这将使整个行业的重心从长途运输转变到了最后一公里配送,因为3D打印会使得制造业日益本地化,而不再需要集中来自世界各地的零件进行装配。而这一变化会加速美国制造业从海外的回流。”

  显而易见,由于自身拥有的庞大网络,OIG认为最后一公里业务的兴起无疑最为符合USPS的利益,这将使USPS拥有比其它运输公司更大的优势。比如法国的邮政机构已经开始在其下属网点设立3D打印中心,为用户提供定制的3D打印服务。事实上,OIG设想,未来许多邮政网点将成为本地化的3D打印服务中心和3D打印产品交付中心。

  目前,由于个人创客、零售商以及竞争对手正在进入这一领域已经给USPS带来了一定的紧迫感。OIG预期,由于生产和制造的本地化,3D打印的消费者可能希望得到更快的产品交付——甚至可能会要求早晨下单,傍晚交付。OIG预见未来的物流行业中网点的数量和速度将成为关键因素。

  在展望未来时,OIG建议密切跟踪需求并及时采取行动,并认为3D打印将为USPS的成功转型带来重大历史机遇。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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