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古生物学家3D打印1亿7千万年前的下颌化石

2015-11-24 17:01
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  围绕3D打印及其相关科技展开的话题往往和“未来”联系紧密。从汽车制造,到定制运动鞋,再到人造器官,增材制造被烙上了不可思议的标记,有的时候听起来就像科幻片里出现的场景。听惯了3D打印会如何助力未来的发展,当我们看到它同样可以在探索古老的过去上发挥作用时,不禁觉得耳目一新。在哈佛大学地球科学系,3D打印技术恰恰被用于此类探索。

  日前,脊椎动物古生物学家Dr. Roger Close利用3D扫描和打印技术创建了一块1亿7千万年前的哺乳动物下颌化石的3D打印模型,便于近距离观察和分享这一古老标本。

  Dr. Close此前发现了一块1亿7千万年前的下颌化石,它属于一种和老鼠大小差不多的哺乳动物,名叫Palaeoxonodon ooliticus。此块化石在苏格兰斯凯岛的中期侏罗纪岩系被发现。“如果是在10年前,把这块化石从这些硬石灰石岩石取出来会花费大量的人力物力,”Close解释说。“不过,如今我们使用了英国自然历史博物馆里的X光CT扫描仪,获取了这个标本细节性极高的三维图像,所以所有的准备都是通过数字化完成的。”

  研究人员在短时间内就完成了3D平面文件,此后又把相关文件发给了3D打印服务商i.materialise,获取了一份3D打印化石标本。打印出来的3D模型大小是原始标本的20倍,研究人员可以更加方便地进行观察记录。

  目前,通过化石上的3D打印牙齿,Close已经“发现”了3个新物种,不过随着研究的进一步深入,最终可能会变成1个物种。

  另外,化石相关的3D扫描结果也让Close和他的同事可以获得来自全球的帮助,和他们分享最新发现。Close把相关文件上传到了DataDryad page网上,以供人们免费下载。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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