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美国联邦法院:ITC对3D打印数据无管辖权

2015-11-20 14:27
Timeless落尘
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  美国联邦巡回法院最近作出的一项裁决可能会对3D打印技术以及从美国以外传送至美国的国内的数字数据产生重大影响。这个案子是ClearCorrect Operating公司对美国国际贸易委员会(ITC,Intl Trade Comm’n)(No. 2014-1527),判决是在2015年11月10日进行的。在判决中美国联邦巡回法院称ITC对于数字数据,包括3D打印文件,从美国以外传回美国没有管辖权,因为它们不能被视为“物质的东西”。

  据了解,ClearCorrect Operating公司位于美国德州,专门提供牙科产品和服务,其中包括3D打印的牙科矫正器。尽管这些矫正器均是使用位于美国的3D打印机制造的,但是矫正器的数字模型则是在ClearCorrect巴基斯坦公司创建并传到美国来的。

  但是另一家公司Align Technology指称,ClearCorrect用来设计和制造矫正器的方法侵犯了他们现有的专利,因此为此行政法官下令ClearCorrect和ClearCorrect巴基斯坦公司停止侵权的数字模型对美国进口。最初,ITC批准了这项禁止令——这是一项比较有名的案例,因为这是ITC第一次对一家在美国没有任何物理存在的外国实体(指ClearCorrect巴基斯坦公司)下达这样的命令。

  而现在,联邦巡回法院已经撤销了这项禁止令,因为他们发现美国法典(U.S.C. section)第1337(a)给出了ITC的管辖范围,只涉及与“物品(articles)”进口有关的不公平行为——联邦巡回法院将“articles”明确解释为物质的东西。因此,ITC无法监督或控制3D模型,因为它们以数字形式存在,而不涉及到物质领域。

  这可能是一个具有里程碑意义的判决,因为它意味着在国外公司设计的可3D打印产品能够在美国的3D打印机上制造出来,而不受ITC的管辖。要知道ITC在美国的进出口领域拥有很大的权力,它可以指导对不公平贸易的做法——比如补贴、倾销以及专利/商标/版权的侵权行为——进行打击。如果不能够控制数字数据,而在3D打印的情况下,这些数据最终会成为实体对象,ITC甚至无法将这些作为“进口商品”而考察它是否可能会在美国土地上产生影响。

  不过,像Align Technology公司这样认为他们的专利被侵犯了的原告,仍然可以向美国联邦法院或国外的相关司法机构寻求禁令救济和金钱损失赔偿。

  而现在,ClearCorrect将可以继续接收来自巴基斯坦公司的3D数字数据,并在美国3D打印出成品。预计随着3D打印技术应用的日益扩大,像ClearCorrect这样的经营模式可能会成为一种越来越普遍的现象。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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