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世界最快3D打印喷气式无人机研发成功

2015-11-10 08:54
天堂的苦涩
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  3D打印最近的开创性进展真的不少,大到生物科技血管打印技术的诞生,航天部件的普遍应用,小到各种便携式,高精度3D打印机层出不穷,令各类市场都开始膨胀。在听闻3DSystems的坏消息之后,其竞争对手Stratasys开始大力追赶,力求与3DS拉开距离。

  本周一,在迪拜航展上,领先的3D打印公司Stratasys展示了其与先进飞行器开发商Aurora Flight Sciences共同开发的一款3D打印喷气式无人机。这款无人机翼展达到3米但是重量却只有15公斤,其80%是3D打印的。最惊人的是,它的时速能够达到150英里每小时。

  据Aurora Flight Sciences公司的研究工程师Dan Campball透露,这款令人印象深刻的无人机达到了他们当初研发之前所有设定的目标。“我们的主要目标是要向航空航天工业展示,你可以如何迅速地完成一架3D打印喷气式飞机从设计、到制造再到飞行的全部过程。据我们所知,这是有史以来体积最大,速度最快,也是最复杂的3D打印无人机。”他说。

  Stratasys自己的研发人员对这个结果也非常满意。“这是一个完美的示范,向航空航天业展示了增材制造所能带来的独特功能。”Stratasys公司航空航天及国防高级业务发展经理Scott Sevcik说,“这意味着我们要在同一架飞机上使用不同的3D打印材料和技术以实现其性能的最优化,并且要3D打印出轻质和具有功能性的结构组件。”Stratasys向Aurora提供了必要的3D打印解决方案以满足其为了特定目标打造坚硬、轻质结构的需求。

  更重要的是,他们说,3D打印技术可以实现更加经济的无人机定制化,该技术能将其生产周期削减高达50%。Campbell说:“Stratasys的3D打印技术可以轻松地支持快速设计迭代,结果导致从首次概念设计到第一次成功飞行之间的时间大幅缩短。总体来看,这项技术将我们设计制造该飞机的时间缩短了50%。”

  据了解,在3D打印飞机的结构性部件时,使用的是Stratasys公司的旗舰技术FDM。研发团队称这使他们能够制造出结构合理的空心部件。除此之外研发团队还是用了其它3D打印技术。“除了利用FDM技术与材料制作所有大的结构性部件之外,我们还充分利用了Stratasys直接制造部门的各种能力,为一些部件选择最适宜的技术。比如我们用激光烧结尼龙打造燃油箱,而推力矢量排气喷嘴则是用金属3D打印而成的,这样它才能够承受发动机喷嘴的极端高温。”Sevcik说。“Stratasys使用ULTEM材料制造出的零部件能够满足FAA对于火焰、烟雾和毒性的要求,因此如今ULTEM已成为我们许多航空航天客户在3D打印最终产品时的选择。”

  除此之外,这家无人机在经济性和燃油效率方面也同样让人印象深刻。Stratasys公司宣称:“无论是海陆空,更轻的交通工具耗费更少的燃料是显而易见的。这使用户能够降低运营成本和减少对环境的影响。此外,增材制造技术生产多少使用多少的特性也能够消除材料浪费和减少废料,从而降低制造成本。”

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