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Xjet大力研发世界首个直接3D金属喷射系统

2015-11-11 08:46
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  2012年,来自美国明尼苏达州的Stratasys宣布以14亿美元的代价与以色列3D打印机制造商Objet合并,造就了一家全球领先的3D打印技术与直接数字化制造企业,并在工业级塑料制造领域掀起了一场革命。现在,另一家以色列创业企业Xjet在金属3D打印领域表达了同样的雄心。

  据称,Xjet开发出了专有的基于液态金属的喷墨打印技术,可以实现大尺寸金属部件的定制化制造,而且比在此之前的所有技术都更加经济和高效,足以推动金属3D打印技术进入主流制造领域。

  据了解,当前的金属3D打印市场占据主要位置的是昂贵的DMLS(直接金属激光烧结)技术,而Xjet专利的纳米金属射流技术利用纳米粒子来创建特殊的液态金属,从而可以快速打印出金属部件,该技术具有将金属3D打印的速度和打印量都提升了一个台阶,并且可以实现无与伦比的精度和表面光洁度,另外操作也非常简单、安全。

  据称,这项技术可用于定制医疗设备,比如钛合金膝盖,可以现场打印,或者是钢或铝材料的汽车零部件等。“使用我们的喷墨技术就算很小的公司也能够负担的起定制化的金属制造。”Xjet公司CBO Dror Danai称。

  “这种分层的喷墨打印技术通常会用于制造医疗器械、牙科植入物、一次性的样品等,而且很多是基于塑料材料的。”Danai说,“Objet帮助创造了一个使用塑料材料(PLC)进行3D打印的行业,而我们将会在金属3D打印领域做同样的事情。”

  Danai(或者他的公司)能够由此雄心也是不足为奇的,因为他,与Xjet公司当前62名员工中的很多人,都是当年Objet公司的老员工(而且其中50名是材料设计领域内的专业工程师)。而Danai在Objet与Stratasys合并之前就离开了公司。

  Xjet3D CBO Dror Danai

  目前,金属制造业往往需要先制造一个模具来注入液态金属,然后凝固成所需形状。虽然这种方式在标准金属部件的大批量生产方面行之有效,但是对于一些非标准件的生产就十分不方便。“制造一件异形的零部件,你首先要制造一个模具,然后进行测量以保证其尺寸符合机器的正确规格。”Danai解释说:“制造单个、一次性的项目往往非常漫长和昂贵,直接导致了许多金属零部件价格高昂。”

  尽管目前有一些金属3D打印设备(比如基于DMLS技术的)可以实现定制化的金属制造,但是这些设备同样价格非常昂贵,只有那些大型企业才能用得起。

  据Danai介绍,Xjet公司基于液态金属的喷墨打印技术可以使生产商干脆避开模具阶段,节省了大量的时间和金钱,,甚至允许他们快速制造出特定的金属部件。

  Xjet公司专有的液态金属是基于特定金属的纳米颗粒。这些金属以液体的形式被包裹在一个管子里并插入3D打印机。由于每种金属都需要开发自己的工艺,因此他们从不锈钢材料开始,并期望其3D打印机和液态金属能够于2016年正式上市,之后他们将继续开发其它主要的金属材料。

  Xjet公司在特拉维夫举行的2015 Go4Israel会议上介绍了他们的技术。尽管该公司的团队与Objet关系紧密,但是Xjet是否真的能够像Objet在塑料领域那样在金属方面获得成功还有待观察。然而,考虑到定制的3D打印金属部件已经开始在火箭、宇宙飞船、军用飞机和其他航空航天和汽车领域得到应有,目前似乎是金属3D打印技术进入主流制造的一个合适的时机。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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