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3D打印已成宝马推动汽车制造升级的重要工具

2015-11-20 08:49
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  德国宝马(BMW)汽车公司在很早时候就开始使用3D打印技术和增材制造技术,严格说来今年是该公司在汽车开发制造过程中使用3D打印技术的第25个年头。早在1990年,当该公司成立其快速技术中心时,他们就使用自己的光固化设备3D打印早期概念和部件原型。而这些打印出来的部件经常会作为转入传统模具之前的概念验证,或者被用于为汽车建模。

  3D打印的水泵轮部件

  “在早期阶段对增材制造技术有针对性的使用使我们在过去几年里成为3D打印技术的开创者和领导者之一。在美国硅谷Mountain View的宝马集团技术办公室,我们甚至正在用新型的CLIP技术进行首次测试运行。”宝马公司制造战略、技术集成和实验工程负责人Udo Haenle博士称。

  今天,宝马公司已经将3D打印技术用于其几款车型的设计和制造流程中。该公司称增材制造技术是用来生产新车型的理想工具。而在其2011年推出的子品牌 BMW i电动汽车的设计过程中,宝马也大量使用了3D打印技术。而且如今该公司几乎在所有的原型和概念车制造方面使用3D打印技术,除此之外,他们也通常会使用该技术来生产小批量的定制汽车零部件来验证和测试车辆及概念。

  BMW i电动汽车

  除了制造汽车零部件之外,宝马也正在尝试将3D打印技术用于其它领域。2014年宝马公司位于慕尼黑的汽车装配车间使用3D打印技术为装配工人量身定制拇指夹板,正式的称呼为拇指矫形器,可以在装配过程中减轻他们的拇指关节承受的压力。此外,宝马不久将为其客户提供包括专门为其汽车定制3D打印部件在内的服务选项。而且他们最近也开始使用3D扫描和3D打印技术来为经典或收藏车复制已经很难找到的零部件。

 

 宝马公司为员工定制的3D打印拇指夹板

  除此之外,宝马快速技术中心的工程师们还为英国残奥会篮球队独一无二的轮椅座椅3D打印原型,以提高他们的比赛成绩。为了使每个椅子与使用它的人完美匹配,制作团队需要对每个运动员进行全身3D扫描,然后围绕着他们的身体数据去设计椅子,使其更轻、更耐用。

  据了解,宝马公司3D打印应用的大本营——快速技术中心坐落在慕尼黑,与该公司总部、宝马博物馆以及公司最古老的装配厂之一毗邻。该中心目前一年要几乎要3D打印2.5万件原型,此外还要为公司内部客户制造超过10万件3D打印部件,而且预计这一数字还将继续快速增长。如今,3D打印技术不仅仅是宝马在过去四分之一个世纪使用的工具,它已经演变成其汽车开发进程中的重要组成部分,并且会在可以预见的未来变得更加重要。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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