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iPrinter时代来临?揭秘苹果的3D打印专利

2015-12-07 16:02
老猫
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  桌面式3D打印机进入家庭和学校的一大障碍是颜色单一,而工业级别的彩色3D打印机的价格又并非普通家庭所能承受。不少的公司已经瞄准了便宜的彩色台式3D打印机针对于家庭消费者和普通创客的这一市场。现在,宣称要改变世界的苹果也来了!”

  2015年12月3日,苹果提交了一份专利申请被美国专利商标局发布出来,该专利名称为《彩色3D打印方法和装置》(method and apparatus for three dimensional printing of colored objects)。

  关于消费级别的彩色打印专利,之前有欧特克在2015年6月发布了一个非常有趣的的创新专利,详细介绍了多颜色、多喷嘴的FDM/FFF 3D打印方法。值得深思的是,欧特克的主营业务是软件,其申请彩色3D打印专利或是为了近一步加强其CAD软件在3D打印领域的地位以及推广其SPARK平台,并不意味着欧特克要进入打印机的硬件市场作为主营业的一部分。而作为消费电子巨头的苹果申请彩色3D打印专利意味着什么?

  苹果的专利申请内容亦秉承其以往的极简风格,其彩色打印实现的原理是通过两个打印头,一个打印头实现层积材料,另一个打印头则像平面打印机中的喷墨打印头,在打印过程中将指定颜色喷到对象上。这听起来十分有趣,然而,背后的原理值得探索,举例来说要将颜色喷得层次丰富达到逼真效果,之前来自德国Fraunhofer计算机图形研究所的研究人员曾经发表了一篇题为《推进3D彩色打印的边界:误差扩散与半透明材质(Pushing the Limits of 3-D Color Printing: Error Diffusion with Translucent Materials)》的论文,描述了一种能够生成高度清晰和相当准确的彩色3D打印对象的算法过程,根据这种算法3D打印出来的对象相当的逼真。以苹果公司的精益求精程度,其专利背后的算法是什么,或许另有专利支撑?

  双打印头如跳双人舞一样,可以选择不同的打印头方式,一种模式是联动工作,在打印的同时“注入”颜色;另一种模式是一前一后,打印一层涂一层颜色。

  苹果在专利中提到虽然3D打印技术已经存在很多年,然而只有到最近几年才逐渐被重视和更广的范围内使用起来,然而3D打印目前仍然局限于特殊的应用领域,为了使得3D打印技术进入更多的行业和家庭,就需要将3D打印的技术提高,更灵活,更便于每日使用。这算是苹果毫不拐弯抹角的直白告诉我们:他们盯上了普通家庭桌面式3D打印机的消费市场么?或许,就有那么一天,我们像喜欢iPhone, iPad一样的想要台iPrinter。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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