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矿业企业风光不再 3D打印材料二氧化钛成救星

2015-12-07 09:09
小伊琳
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  全球经济低迷,导致工业金属需求下滑,矿业企业的风光不再,业绩一泻千里。于是就有思路灵活的矿业企业开始把目光转向了3D打印,抢先布局,期盼可用作金属3D打印材料的二氧化钛(Titanium Dioxide)能成为救星,提振低迷营收。

  据华尔街日报近日报道,矿业巨头力拓(Rio Tinto)和Iluka Resources等都生产矿砂(mineral sands),原本这种原材料多用于染白磁砖、或制作颜料等。但是如今3D打印渐成气候,尤其是金属3D打印增长迅猛,而在金属3D打印中使用得最多的材料钛金属粉末也因此需求旺盛。矿砂能提炼出二氧化钛,进而用于制造钛金属粉,为此,上述矿业企业正努力降低生产成本、投资新科技,期盼能够让此种原材料更具吸引力。

  尽管当前3D打印因为成本过高、打印速度太慢,发展受限。但是专业咨询机构Wohlers Associates仍然看好其前景,并估计到2020年全球3D打印的市场规模将增至212亿美元,是2014年41亿美元的5倍之多。Iluka Resources公司执行董事David Robb说,3D打印未来可能是驱动二氧化钛需求的超级引擎。可用于金属3D打印材料的原料包括钛、钢、钴等,但目前以钛金属的使用量最大。研究机构MicroMarket Monitor估计,年度复合成长率将达24%,2020年市值将达5亿美元。

  矿商除了相中3D打印之外,也看好消费金属。中国从出口导向经济转型消费经济,对基本金属的需求暴跌,原材料价格因此一路狂泻。不过危机就是转机,有分析师认为,中国中产阶级增加,对消费电子产品的胃口大增,铜、锌、镍等打造电器必备的金属,长期而言,仍然大有可为。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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