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逆袭:全球首款3D打印蚁酸动力汽车即将登场!

2015-12-29 09:29
科技那回事
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  近日,荷兰埃因霍恩技术大学(TU)的学生们正在开发一款可持续的3D打印汽车,该车预计将于明年夏天正式亮相。不过值得一提的是,这款车使用的燃料是蚁酸,蚂蚁的分泌物中就有这种物质。

  最近几年,尽管混合动力车和电动汽车市场已经显著扩张,但是仍然远远落手于以石化能源作为动力的传统汽车市场。为了帮助加快可持续汽车的增长速度,今年早些时候来自埃因霍恩技术大学的共同成立了一个名为FAST(蚁酸可持续交通的简写)的团队。在成功打造出一辆以蚁酸为动力的车模之后,该团队现在致力于构建同样使用蚁酸做动力的全尺寸3D打印车辆。“现在已经很清楚,世界需要可持续性。”负责FAST团队公关和营销的Tim van Lohuizen说:“作为FAST团队,我们也想做出自己的贡献。”

全球首款3D打印蚁酸动力汽车即将登场!

  据天工社了解,蚁酸,学名叫甲酸,是一种可持续、可再生的燃料,将其用到FAST的车里可以达到排放中和(emission neutral)。此外,蚁酸能量密度很高,远大于电池和高度加压的氢罐。一辆油箱里装满蚁酸的汽车,无需充电或者加气加油能够行驶500公里。而且蚁酸的生产并不是靠蚂蚁,它可以通过风电场或者太阳能电池板生成,这种制造形式完全是碳中和(carbon neutral)的,不会对环境产生影响。出于这些原因,FAST将蚁酸视为一种具有成本效益的替代性可持续能源解决方案。

全球首款3D打印蚁酸动力汽车即将登场!

  不过,蚁酸并不是一种直接的燃料,它是作为氢的载体先分解为氢气,然后再燃烧的。FAST团队开发的一种技术能够将其转化为氢气和二氧化碳,然后进一步将氢提纯,用于燃料电池。不久前该校的Georgy Filonenko博士发现了一种催化剂,可以快速让氢和CO2生成甲酸,逆反应同样快速,从而使以甲酸为燃料的汽车具备了可能性。

全球首款3D打印蚁酸动力汽车即将登场!

  为了打造出世界上第一辆以甲酸为动力的汽车,FAST团队正在充分应用3D打印技术。“3D打印技术使我们可以大幅缩短成型周期。”该项目成员Max Wentzel解释说。“这其中许多部件都是前所未有的,必须专门设计。多亏有了3D打印技术,我们才有可能打造这样的汽车。”

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  最初,学生们使用的是由该团队负责人 Max Aerts自制的一台3D打印机。后来又得到了Ultimaker公司捐赠的几台3D打印机,Innofil3D公司也给他们提供了一些InnoCircle再生3D打印线材。

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  目前,FAST队的项目已经吸引到了许多著名科学家的关注,他们还在2015年11月份的Open Mind会议上收到了一笔5万欧元的拨款。根据计划FAST团队将会在2016年1月14日展示其功能性的比例模型,然后是全尺寸的原型车。据悉全尺寸汽车所需要的功率将是比例模型的大约1千倍,因此开发团队可能需要开足马力才能在2016年夏天的最后期限之前完成计划。

 

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