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苹果或将进军3D打印 行业发展迎来新契机

  多少年以来投资者对 3D 打印能否像人们所期待和宣传得天花乱坠般的那样,对行业产生深远影响也是说不清。当初这项技术刚刚面世时,很多人认为它将会全面爆发,成为一项家喻户晓的技术,改变很多行业的生产制作方式。

  但是消费者采用这项技术的积极性并没有预想的高。虽然材料的发展和变化让 3D 打印机可以应用的范围稍稍拓宽了,但是这个行业的发展还是非常缓慢。

  不过这个局面或许很快就会发生变化,3D 打印或许会迎来新的契机。美国专利和商标局(USPTO)本周四通过了一项苹果申请的专利,名称是“三维打印有颜色物体的方法”,这份专利描述了一种可以打印多彩结构的 3D 打印机器。虽然市场上已经存在这种机器,但大部分都是专业原型制作和工业工具。

  苹果提出的系统基于现代 3D 打印技术,通过层叠材料层打造三维物体,通常是塑料。大部分解决方案通过加热和挤压 PLA 或 ABS 纤维至打印机头,并允许机头在 X、Y 和 Z 轴上运动。

  目前消费级 3D 打印机都仅限于单色打印,虽然可以更换打印材料,但过程非常复杂,而且质量不高。苹果在专利中提出双打印头系统,第一个用于打印结构,第二个用于上色。在某些例子中,颜色打印头会与材料打印头同步。可以使用的颜色打印方法包括喷墨打印技术,喷涂,喷枪和多颜色标记。

  如果苹果以后可以开发出这么一款产品,那么他们有可能让3D打印机的应用范围得到进一步拓展,比如在家庭使用可以利用3D打印机来制作玩具等。虽然目前 3D 打印已经可以实现彩色打印,但是整个过程比较复杂困难。

  对于 3D 打印行业来说,这项专利或许意味着一次重大转变,对于消费者来说这自然是好事,而对于 3D Systems Corporation 和 Stratasys, Ltd. 等现有的 3D 打印公司来说,这样的转变可能会对他们产生不利的影响。

  虽然我们还不知道苹果公司是否有意进军 3D 打印行业,但是如果苹果进入这个行业,那么桌面3D打印机很有可能成为主流,最终推动该行业的发展。

  此前行业爆料称三星也进军这一领域开始研发彩色的 3D 打印机,不管这些消息是否属实,今后消费者或许有了更多的选择。今年年初,海外媒体 SamMobile 报道称,三星曾经建立了一个单独的团队,将要对 3D 打印、机器人、虚拟现实设备和无人驾驶汽车等未来技术进行研究。战略专家、产品经理和技术人员等各种专家都包含在这个团队中。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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