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西门子桌面3D打印机可用于金属部件制造

2015-12-12 08:58
瑾年Invader
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  这已经不是什么秘密,西门子是3D打印技术的忠实拥趸。在过去几年里,这家电气巨人投资了相当数量的与3D打印有关的初创企业、项目和计划。今年年初,该公司甚至推出了前沿合作伙伴计划(Frontier Partner Program),以帮助3D打印初创公司。但是目前为止,外界还不清楚到西门子公司内部对3D打印技术应用到了什么程度。不过近日,澳洲3D打印网站Imaginables在对西门子澳大利亚分公司采访时,发现,普通的桌面3D打印机,比如Ultimaker,已经成为西门子工作流程的一个组成部分——尤其是在快速原型零部件方面。

  据西门子铁路自动化(Rail Automation)部门研发负责人Stephen Baker透露,目前在该公司3D打印机已经被大量使用。起初,它们只是被用来辅助新零件的成型。“但是,当我们开始使用Ultimaker 3D打印机的时候,我们意识到,它可以成为制造过程中的一部分。”Baker称。

  

从PLA部件到金属部件

  Baker继续透露称,目前该铁路自动化事业部甚至会使用这种桌面型3D打印机制造金属部件。传统上使用机加工工艺开发一个部件需要长达16周的时间,而在Ultimaker 3D打印机的帮助下他们将这个过程缩短至两周。可3D打印的CAD文件被快速设计和3D打印出来,然后被送到悉尼一家专业的代工厂用于蜡铸造生产。通过高温处理,使用PLA材料3D打印的部件被完全烧掉,使得工人能够在很短的时间里就能够铸造出完美的钢制部件。Baker称,除了能够节省大量时间之外,该制造方法成本也比较低,因为它不需要每次都投入大型的机器。

  Baker进一步表示,他们对于自己选择的3D打印机特别满意。在谈到选购机器的过程时,他说:“我们首先考察市场和网络上的评论,发现一般3D打印机的基本规格为8英寸(20厘米左右)的构建尺寸和0.1毫米的分辨率。在经过大约三个星期的调查、约谈供应商、并获得来自三家入围厂商打印的样本之后,研究人员推荐了Ultimaker 2作为我们不到1万美元预算范围内最合适的机器。”

  因此,至少在西门子的火车事业部看来,3D打印的未来十分光明。Jamie McDyre是西门子在东盟亚太地区的货物和产品负责人。他表示,3D打印让他们采取一种全新的方法来生产。“西门子正在从只盯着车间转向考虑整个价值链。3D打印使我们能够在设计过程的早期就让客户参与进来。”他说。此外,客户还可以更早地参与到生产过程中去——当产品还只是塑料原型的时候——这就极大地简化了服务。

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