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行业巨头遇倒春寒 3D打印市场能否回转

2015-12-10 08:55
汉水狂客
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  目前,人们对3D打印抱有很高的期望,这或许是经过了不少的市场炒作而产生的盲目崇信心理。但现在的情况是,3D打印设备和软件厂商仍然难以找到产品的买家。这项技术在使用上仍然过于复杂,难以成为主流。

  3D打印巨头遭遇倒春寒

  作为3D打印领域的两大行业巨头,Stratasys和3D Systems公司上季度的收入都有所下降。这昭示出一丝前景黯淡的意味。2012年到2014年生机勃勃的景象,似乎已成为一去不复返的历史尘埃。

  尽管人们对3D打印行业的整体预期依旧乐观——到2020年,其市场规模预计将高达170亿美元,但Stratasys和3D Systems2016年的日子可能很难熬。两家公司都表示将削减成本,以应对严峻的挑战。

  首先是,潜在客户开始减缓购买3D打印技术的步伐。高盛公司的分析师最近在研究报告中指出,这一趋势“更像是行业大势,而不是仅限于某些公司”。与此同时,3D打印厂商正在面临新来者,尤其是惠普公司的激烈竞争。该公司有望在明年开始供应自己的3D打印机。

  奥本海默公司分析师霍尔登 路易斯表示:“两家大公司一直在不断投资,自以为会保持线性增长。现在他们失去了这种势头,猛然发现自己的摊子铺得太大了。”

  那么,3D Systems和Stratasys是否到了开始裁员的时候了?从第三季度的收益电话会议来看,答案是肯定的。

  “我们会在新产品上继续投资,同时会坚定地优化成本结构,更好地配置资源来把握短期机遇。”3D Systems公司财务总监大卫 斯图卡表示,这些坚定的举措“包括进一步整合工厂,精简人员。”

  3D Systems计划在2016年年中关闭一家位于马萨诸塞州安多弗的工厂,这是该公司整合生产与研发计划的一部分。在回复给《财富》杂志的邮件中,3D Systems发言人表示,公司已经“提出将安多弗工厂的大量员工调往其他工厂”,但在安多弗工厂的80-120名员工中,究竟有多少将被辞退,目前尚不明确。

  在Stratasys公司的收益电话会议上,首席执行官大卫 赖斯也透露了类似的观点。他表示公司将设法调整“成本和运营结构”。当然,Stratasys的子公司,位于布鲁克林的桌面3D打印机厂商MakerBot,从今年4月开始已经进行了两轮裁员。

  3D打印设备和软件厂商仍然难以找到产品的买家。这项技术在使用上仍然过于复杂,难以成为主流。“现在越来越清楚的是,这些机器难以使用。这会影响人们的购买意愿。”路易斯表示。

  通用电气等公司在部分业务中已经采用了3D打印技术,如生产客机发动机部件的通用电气航空集团。该公司新型Leap引擎的燃油喷嘴就是完全用3D打印技术生产的。

  3D打印技术能够颠覆制造业的地方在于,它可以在工厂中批量生产部件,而不仅仅是偶尔制作一个原型,后者是目前的主流方式。然而,这种愿景尚未实现。

  路易斯表示:“从长远来看,这些机器拥有光明的前景。增材制造(additive manufacturing)可以实现很多减材制造(subtractive manufacturing)做不到的事情。随着时间的推移,它们会被广泛采用的。不过,这还需要付出巨大的努力。”

 

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