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3D打印产业考量:被解放的美国人!

2015-12-17 08:51
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  最受关注的桌面3D打印机生产商无疑是美国的MakerBot,但它的联合创始人Zach Smith目前已经退出了这家公司——目前旅居深圳,在华强北自己做了一个孵化器工作室。他是这样描述深圳的:“住在深圳就像住进一间巨型TechShop。在这里你不需要费心学习如何使用生产工具(工厂会帮你),你只需要专心设计就能把想法变成现实。随着生产迁移,美国已经没多少小作坊能提供这些知识,很多琐事得自己摸索。深圳的工人速度更快,而且质量并不逊色。有些原本在美国需要100美元才能完成的电路板,在这里只要在淘宝上花50人民币就能买到。十倍的差价意味着试错成本降低,这样可以更早脱离电脑模拟,直接在真机上测试自己的设计,从而提升产品早期研发速度。你能上网找到任何你想要的元件,工厂也不过一小时路程。要是在美国去趟供应商的工厂,你可能得坐飞机在俄亥俄州、马里兰州和旧金山之间飞来飞去。”

  所以,你明白了,为什么3D打印在中国一时半会难以形成“颠覆”——因为它PK的是中国基础工业的长板优势。在美国它可以快速弥补短板,而在中国,它必须做的比这些基础工厂更好更廉价才有机会。

  按照蒸汽机火车最早跑得比马车慢这个故事,3D打印也许有一天会变革中国的制造业,但不是在可预见的未来。

  被解放的美国人

  3D打印并非只对美国人有意义。可以看到,3D打印解放了缺乏技术工艺的美国人。但这个问题在中国同样存在。

  谁都知道制造业的中心正在从中国转移到更加廉价的东南亚,所谓的人口红利拐点也喊了很多年了。但对于在工业一线的从业者而言,优秀的技术工人苗子确实越来越少。随着越来越多的成熟技工离开生产一线,“去工艺化”的换代在中国也终将发生——但比美国可能要晚整整一代人。

  在当前,像富士康一样的超级工厂,仍在培养大量在可预见的未来会变革制造行业格局的技术人才。这些人在技术纯熟、年龄渐长、商机恰当时,通常会离开生产一线,成立自己的小公司,以自己的专业技术组织一个小规模的车间或者作坊。无数这样的作坊形成一种群落,虽然单个作坊看似毫无竞争力,但整个群落的生产力是惊人的,它们不仅形成了环环相扣的生产流水线,也构建了完整的供应链体系。对于品牌主来说,只要在这个群落转一圈,就可以整合出自己的产品来。

  三十年前这种工业群落最成功的案例在意大利那不勒斯,而现在,无疑是深圳的华强北。

  这种工业群落不需要3D打印——或者说,3D打印机仅仅是这个群落中某些“个体户”的专业服务之一。

  但随着技术工人规模的逐代减少,一旦有一天这种群落的链条被打破,那么类似3D打印这样的不需要工艺不需要技术工人的生产方式将正式接入这个产业链中,最终把上下游吃掉。

  美国没有这个过程,他们从来就没有作坊聚集的工业群落。所以当3D打印成为了一种“解决一切”的生产方案。于是,当3D打印在中国缓慢稳健地适应客户时,在美国被迅速推上了前台。

  就这样,3D打印为美国人从无到有地恢复了正常的工业产能。在可预见的未来,美国自主制造的工业产品将在美国本土市场上获得更多的亲睐。而这些产品通常精致、昂贵、以千为产量计数单位——简直就是为3D打印技术量身定做的需求。

  安德森想把握的,就是这一波趋势。所以他会认为应该直接用3D打印批量制作成品。

  而在中国市场巨大的消费力和大量待整合消化的既有产能面前,单一的3D打印技术不能解决任何宏观问题。随便某个工业单品,动辄数十万上百万的产量要求,全部交给3D打印?太不现实了。不过,包括3D打印在内,更多新的生产工艺正在被开发和改进,它们将共同为中国制造业的产业升级搭建台阶。

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