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隐形3D打印公司Velo3D获千万美元风投

2016-01-28 17:02
雷本祖
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  诸多信号表明,3D打印行业正在迅速扩大,其信号之一就是大量的资金正在涌入这个领域。有些资金进入了那些相当高调和知名的3D打印企业,比如Shapeways;还有些资金则进入了投资专家称之为“隐形”的公司,这些公司往往默默地在水下潜行,等待合适的时机一鸣惊人,比如2015年的明星公司Carbon3D,该公司在正式爆出其超高速CLIP 3D打印技术之前就已经获得了红杉资本的4000万美元投资。Velo3D就是这么一家“隐形”的公司,去年夏天,该公司在成立不久之后就获得了高达2210万美元的风险投资。一些迹象表明,他们可能正在致力于为机器人产业开发一种革命性的金属3D打印解决方案。

  事实上,根据风投数据公司CB Insights的说法,成功募集到2210万美元使Velo3D成为去年美国融资第四多的“隐形模式”科技公司。商业媒体Octafinance称,Velo3D此轮融资募集到了100%的资金,但是投资原因——未知。目前已知的是Velo3D总部位于美国加州的Santa Clara,其创始人是Benyamin Butler和Erel Milshtein。尽管该公司并没有具体介绍他们在做什么,但还是暴露了一些蛛丝马迹。

  据关注这家公司的媒体指出,该公司暴露出来的所有信息——招聘信息、会议会谈等等——都指向了金属3D打印方向。在Bloomberg的网站上对其的介绍是:“Velo3D,一家开发和制造金属激光烧结3D打印设备的公司”。

  您可能还记得,正是2009年关键的FDM 3D打印技术专利的过期导致了塑料材料3D打印技术的起飞和价格的明显下降。而金属3D打印,大体上主要依赖于更加昂贵的选择性激光烧结技术,该技术专利在2014年过期。硅谷专家Tekla Perry提醒称这一时间点正好在Velo3D公司成立的不久前。不过,所有金属3D打印专家都相信金属3D打印方面的突破来自材料方面(而非SLS技术方面),Perry暗示Velo3D可能会在这一方面有所突破。

  一些信息似乎也佐证了这个猜测,该公司创始人Butler和Milshtein之前都在First Solar、Solyndra和Applied Materials工作过,他们在一系列技术突破上都有合作,并申请了旋转半导体材料及其他材料方面的专利。此外,Velo3D公司也一直在招聘金属3D打印方面的专家,比如,他们在招聘的首席机械工程师,需要对颠覆性的金属3D打印技术感兴趣,并拥有物理或材料科学方面的专业背景。他们最近还在寻找高级冶金学家。

  那么他们的真正目标是什么?Ofer Shochet指向了机器人。作为Golem Robotics的创始人和Velo3D的一位总监,Shochet相信在未来几年3D打印金属机器人成为主要扩展领域之一。尤其是未来金属3D打印技术创建更为复杂的几何结构的能力将大大有助于机器人专家。当然这些都只是猜测。无论如何,作为一家获得了数千万美元风险投资的隐形公司,Velo3D肯定所谋甚大,就让我们拭目以待真相大白的那一天吧。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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