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欧航局拟向太空输送首台3D打印机POP3D

2016-01-29 16:21
黯影冰风
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  欧洲航天局(ESA)准备在明年上半年向国际空间站输送一台3D打印机,用于太空环境下的初步测试。这款便携式机载打印机POP3D是在意大利设计制造的,它将和欧洲航天局航天员Samantha Cristoforetti一起前往太空,完成代号为“Futura”的太空任务。此次试验有助于研究在微重力环境下3D打印的应用潜力。

  考虑到国际空间站的生命空间有限,这款打印机经过了特殊处理,所需电量非常小,体积也不大,只有25平方厘米。虽然POP3D采用了基于热处理的打印组件和工具,但是在空间站“脆弱”的环境下使用并无大碍,在打印过程中,它使用的是非常安全的可生物降解塑料。

  作为首台由欧洲产的太空3D打印机,POP3D预计将成为空间站上可以在短时间内制造小型零部件的一个宝贵工具。意大利航天局(ASI)认为,50年前人类就已经实现了让人类在太空中生存下来,但是目前全世界所有国家太空机构所面临的最大挑战之一就是人类如何才能在太空中生活。而3D打印将是推动这一进程的关键技术之一。

  虽然国际空间站内的每个工具和组件都有不少备用零件,但有一台可以快速更换损坏装置的3D打印机绝对是一个不错的选择。采用3D打印技术不仅能降低复杂结构设备的制造成本,同时也能加速产品的交付时间,例如,在制作复杂的火箭引擎喷油器时,原来所需要的零件数量大约只是250个,但是,现在只需要一个或者是两个,这或许是设计制造的一次革命。

  目前,POP3D打印机打印一个塑料零件的时间大约为一个半小时。国际空间站上的打印零件在实验结束后将被带回到地球,与地球上3D打印的零件进行比较,以便于科学家研究微重力环境下对3D打印的影响。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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