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众包养护:一位科学家保护沙漠龟的奇思妙想

2016-01-11 14:22
科技那回事
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  在过去35年里,沙漠生物学家Tim Shields一直在致力于发现和研究沙漠陆龟(Desert Tortoise)的奥秘,这种稀有的物种原产于美国Mojave和Sonoran沙漠,经过数千年的演化,“如今正在快速走向灭绝”。其中的主要原因是由于污染的增加、栖息地的减少,以及最重要的是,以该乌龟为食的乌鸦数目的迅速增加。

  为了找到一种解决办法来保护该物种的长期生存,Shields和他在Hardshell Labs里的团队制订了一项雄心勃勃的计划,该计划使用了最新的技术和工具,包括互联网控制遥控卡车、激光器、无人机摄像和3D打印等,所有这些都包含在一个被称为众包养护(Crowd-Sourced Conservation)的概念里。

  此外,Hardshell Labs还在Kickstarter上发起了一个名为Tortoises for Tomorrow的众筹活动,以采取多种方法来保护乌龟数量。该活动成功地从439位支持者那里募集到了超过2.5万美元。但是Shields不满足与仅仅寻求资金方面的支持,他还找到创客团体寻求合作以及3D打印支持。

  因为这项长期解决方案的关键环节之一就是要打造出高度精确的、装有传感器的3D打印龟壳,这种龟壳一方面可以保护幼年状态的沙漠陆龟不被掠食的乌鸦攻击;另一方面,3D打印龟壳会跟踪和记录乌鸦的捕食习惯,为沙漠生物学家收集宝贵的数据。

  同时,这个龟壳上还会装备一种3D打印装置,该装置会给乌鸦带来一种令其不愉快但是非致命的体验,比如喷射无毒的驱蚊喷雾等,而这一驱赶装置将会随着时间的推移改变乌鸦的行为,使它们慢慢地不再猎食幼年乌龟。

  值得一提的是,3D设计软件巨头欧特克公司也加入了进来,帮助该项目设计和创建3D打印龟壳。使用Autodesk Memento,他们能够捕获高度详细的图像,然后将其转换成逼真的3D打印模型。再经过手绘之后,这些3D打印的龟壳几乎真假难辨。另外,欧特克公司也在致力于设计那种可以驱赶乌鸦的3D打印装置,不过,Hardshell Labs同时也鼓励创客们积极参与进来,带来他们自己设计的3D打印驱赶装置。

  只需捐20美元,拥有3D打印机的支持者将收到欧特克已经制造出的驱赶装置的数字文件和设计指南,就可在此基础上创造出自己的驱赶装置(需要提醒的是,这种装置应该仅限于提供一种令人不愉快的经历,但不会伤害或灭绝鸟类)。那些没有3D打印机的支持者也可以选择捐赠35美元,这样可以收到3D打印好的基本结构,他们可以在上面加上自己的创意。Hardshell Labs希望能够从中获得一些关于装置推进系统、乌鸦捕食记录、乌鸦标记和厌恶培训等方面的帮助。

  除了3D打印龟壳之外,Tortoises For Tomorrow活动还想了很多好主意来保护沙漠陆龟。比如,为了让人们有机会了解并接触到沙漠龟,Shields就设想了一款可以由儿童在线玩的视频游戏,在这个游戏中他们可以遥控一个微型越野车跟随在一只乌龟的周围。注意,他们控制的越野车可是100%真实存在的。

  Shields将此称为守护天使越野车,而且该装着摄像头的越野车将以与乌龟同样的速度行动,因此不会打扰到他们,但是它将阻止和妨碍乌鸦攻击这些小家伙。

  到目前为止,Shields已经将通过众筹募集到的2.5万美元用于开发和改进守护天使RC越野车,为它配备更柔软、更安全的轮胎,以及可以抵御不佳天气的电子产品,而且在不久的将来,他们还会将安装着摄像系统的无人机纳入这个VR系统。

  尽管Hardshell Labs目前的主要宗旨是保护沙漠陆龟,使其免于灭绝,不过随着3D打印以及其它技术的技术发展和完善,该公司计划未来将该项目扩展到其它物种,并进一步发展其众包养护的概念。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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