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3D打印与专利之间如何实现平衡?

2016-01-22 09:00
老猫
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  在全球互联网的发展历程中,美国互联网行业出现过两款曾经最流行的p2p产品——Napster和Grokster,这两款软件都给大量互联网用户提供共享电脑文件(通常是数字音乐)服务。但这种做法却严重侵犯了歌曲的版权,最终这两个产品的公司均在法庭上败诉。

  科幻电影中常出现这样的镜头——只要按一下按钮就可以下载实物,让实物即刻现于眼前。电影中的情节早已成为现实,自从有了3D打印机,人们可以通过下载一份CAD(computer-aided design)文件让打印机制作出一个实实在在的三维实物。

  CAD文件是数字模式的,这些文件跟电影和音乐一样可以通过文件共享服务实现网上共享,因此势必会被肆无忌惮地侵犯版权。此外,专利制度可能也会遇到同样的挑战,因为如今的一部分3D打印已经对取得专利的发明产生了侵权。然而问题在于,与相对完善的版权法相比,专利系统对于这种情况的应对还有待改善。

  指间工厂

  通过下载CAD文件的3D打印在技术层面上又被称为"增材制造(additive manufacturing,AM,采用材料逐渐累加的方法制造实体零件)",拥有这项技术,人们甚至能在家里“打印”出实物。打印机可以按照文件说明进行“打印”:喷头喷射出微小的材料层层堆叠,最后组合成实物。3D打印也可以“打印”出非常复杂的物体,例如火箭引擎部件、人体组织、仿生耳,甚至能“打印”出一把真正的"枪"。

  

图片说明:激光扫描物体,将其存入电脑,然后你就能打印出新的3D复制品。

  目前,人们扫描物体或在电脑上设计出虚拟物体时就可以生成CAD文件,所以一旦人们按一下按钮就能造出实物。但如果该物品受到专利保护,按下按钮就等于侵权。

  对专利保护的潜在忽视

  政府用专利来奖励那些带来重大进步的发明创造,专利持有人可以禁止他人制造、使用、出售或进口他的发明;可以防止竞争者进入市场,并赚回开发成本;还可以让自己的发明付诸商用。如果人们越过专利约束,专利就会贬值,这些重要的奖励机制就会遭到破坏。3D打印存在这样的隐患:只要拥有CAD文件,任何人都可以“打印”出受专利保护的物品,构成侵权。一旦有人打印出已取得专利的发明,他就等于“制造”了该物品,这就侵犯了专利持有人的权利。

  一项发明被3D打印机打印出来,就对发明的专利持有人构成了潜在的损失。若要起诉侵权,专利持有人需知道谁在使用3D打印机制造未经他授权的专利发明。但这实在太难了,因为用于商业交易的3D打印机分布在世界上各个角落。

  或者专利持有人可以起诉那些给侵权行为提供便利的人,比如美国的专利法就允许专利持有人起诉诱导他人侵权的当事人。这里的潜在侵权诱导人可以是3D打印机销售商、给侵权人提供专利设备CAD文件的人、出售或共享多种CAD文件(指导3D打印机制造出已受专利保护的发明)的网站等。

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