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汽车的世界无容易二字 3D打印正在做出改变

2016-01-18 09:02
Radow
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    你可以自己设计、并创建一辆3D打印出来的汽车,开了一段时间后发现,你不再喜欢这个设计了,还可以把这辆车融化之后再重新来过。

  一辆整车的生产过程,异常的精细、复杂、而且昂贵。在一辆车能够最终到达展厅之前,设计师们可以花上几个月甚至数年的时间,来设计、测试并调整。

  而当好不容易投入生产之后,工人操控着机器,在占地面积巨大的工厂中,将一块块金属、玻璃、电线等按设计模型拼凑起来,最终成为一台车。而当这台车冲过层层手续和关卡,最终到达消费者手中的时候,时间可能已经过去了一两年。

  要知道,在生产汽车的字典里,可没有容易二字。而3D打印技术,正在改变这一切。

  起亚把3D打印引入车内

  在当地时间的1月11日,2016年北美车展正式在底特律开展。起亚在这次车展上,发布了一款SUV概念车。

  这款SUV由起亚在加州的设计团队主持设计,是起亚旗下的首款大型SUV的雏形,名字叫做Telluride,是美国科罗拉多州的一个滑雪胜地。

  然而,这些都不稀奇。稀奇的是,在这款概念SUV中,包括车门面板、方向盘以及仪表盘等在内的零部件采用了3D打印技术进行生产。

  想象一下,以后开着起亚的这款Telluride,手里握着的方向盘,是从3D机中打印出来的,而不是来自于某个方向盘生产厂家。只是不知道,操控起来的手感究竟如何。

  中控台下面的储物仓还可支持无线充电,支持无线充电的材质也是3D打印出来的。

  没错,这正是一台引入了3D打印技术的汽车,起亚将其第一次带入了汽车内部,但并不是第一个使用3D打印技术的车企。在汽车生产过程中,为了降低成本消耗,福特等车企早已利用3D打印技术来建立原型和零部件。

  进击的,又是一枚第三方企业

  但是,第一个打算大规模生产3D打印汽车的并不是起亚,也不是福特,更不会是特斯拉等互联网企业,而是美国一个叫做Local Motors的公司(以下简称LM公司)。这个公司,在几个月前,推出了一款叫LM3D的3D打印汽车车型。

  接下来,我们以这款车型为例,来看看,3D打印技术,对于传统的汽车制造工艺来说,究竟产生了多大的影响?

  这款车从最初的设计到最终的成型,只用了4个月的时间,而传统的汽车生产制造流程,则需要两年左右。

  早在2014年,LM公司就引起了大家的重视,当时,它在国际制造技术展览会中打印出了Strati汽车。相比于几乎拥有2万个零件的现代汽车来说,3D打印汽车一般只拥有47个零件,总重不超过450磅。

  Strati这款车,只用了40个小时进行打印,由2名技工用3天的时间完成组装,其最高时速达65公里,而车内电池容量则允许该车行驶范围在190-240公里之间。

  而在2015年11月,LM公司又在SEMA车展展出了LM3D的车型。

  在汽车设计阶段,LM公司使用的是西门子的CAD 三维建模软件Solid Edge,用直接数位制造(DDM)的方式快速创建汽车,然后对其进行测试是否有问题,并把这些问题都在车辆正式上路之前解决掉。

  一旦设计完毕准备生产,LM公司就会使用大型的3D打印机建造每辆车的大部分车体。这些汽车采用了80%的ABS塑料(由热塑制造商沙特基础工业公司制造)和20%的碳纤维材料。

  如果你开着一辆LM3D上路,你可以想象一下,几乎全世界的目光都会聚焦在你的这辆车上。LM3D Swim的动力传动系统来自宝马i3,有170马力、184磅/英尺的扭矩,拥有22千瓦/时的锂离子电池,采用快速充电的方式进行充电。

  对于环境来说,3D打印汽车比现代的汽车显得更加环保。除了作为一辆全电动汽车,对空气没有污染、不会产生任何废气之外,还有很多车的部件是可以回收的。因此,之后,你可以自己设计、并创建一辆3D打印出来的汽车,开了一段时间后发现,你不再喜欢这个设计了,那么你还可以把这辆车融化之后再重新来过。

  LM公司一直在通过建立微工厂而把成本保持在较低的水平。每个微工厂的规模大概相当于一个杂货店的大小,成本则是建立一个传统的汽车工厂的1/30。最新的微工厂在田纳西州的诺克斯维尔市,面积约50000平方英尺,可容纳6台3D打印机,每个微工厂每年有2400台整车制造能力。

  3D打印技术让LM公司可以针对车内的安全功能做出更多的设计,如增加吸能区等。目前,LM3D车型一直在进行道路测试和碰撞试验,这些测试将在2016年年底结束。而制造商针对这款车的建议零售价为53000美元,在2016年年底或2017年年初就可以开始预购。

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