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SpaceX 3D打印火箭海上着陆遭遇第三次失败

2016-01-18 14:26
野明月
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  自从去年12月成功实现首次陆地回收后,“猎鹰9号”海上着陆已经连续失败两次了。据了解,昨日,美国太空探索技术公司SpaceX利用“猎鹰9号”运载火箭将Jason-3海洋观测卫星送入轨道,但是未能实现在太平洋遥控船上的正常着陆,算起来,这是第三次失败。

  此前猎鹰9号在着陆过程中发生爆炸

  至于失败的原因,SpaceX先后给出了不同的解释。最初该公司称,猎鹰9号一级火箭其实已经实现了在海上回收平台上的着陆,但由于速度过快,“砸”到了遥控船。不过,SpaceX在对数据进一步评估后得出结论称,猎鹰9号的着陆力量和速度并没有问题,但一个着陆支架未能锁定,导致整个火箭倾倒在回收船上。当天,回收平台所在海面浪高为12英尺至15英尺(约合3.7米至4.6米),这可能增大了火箭的着陆难度。当被问及如果是在地面上着陆是否会出现同样的问题时,SpaceX CEO Elon Musk表示:“有可能。”

  着陆失败现场

  SpaceX之所以如此执着于海上回收,主要原因在于节约成本。虽然地面着陆相对更为容易,但海上着陆能够节省燃料,对于需要大量推进燃料的发射任务来说是更好的选择。根据猎鹰9号发射任务类型的不同,SpaceX将选择不同的最佳着陆方式。

  火箭的制造成本极高,大概在6000万美元左右,而每次发射任务都需要制造一个全新火箭。如果能够实现火箭的回收,那么SpaceX在下一次发射时只需要花20万美元对火箭补充燃料,并对火箭进行检查和翻修使其能够再次用于发射任务。

  另外,除了加大回收率,SpaceX降低成本的另一项对策便是引进3D打印技术,比起传统发动机制造方法,3D打印可以有效实现时间、成本节约,并且精度更高,可以实现的结构更复杂。几日前,该公司刚刚与美国空军建立了合作关系,共同开发3D打印火箭发动机。据悉,此次的开发项目将成为SpaceX功能最强大的发动机,该公司也计划在未来使用该功能强大3D打印火箭发动机执行将货物和宇航员送到火星的任务。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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