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英国喷墨打印头独立供应商Xaar正式进军3D打印

2016-01-21 14:25
Radow
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  日前,英国著名喷墨打印头独立供应商Xaar发布公告称将任命Neil Hopkinson教授领导和进一步发展其内部的3D打印部门。这一行动也标志着该公司正式进军3D打印领域。

  根据公告,Neil Hopkinson将从2016年3月份正式入职,届时他将负责招募一支世界一流的团队,同时为公司带来他发明的高速烧结(HSS)3D打印技术

  Xaar公司CEO Doug Edwards说,很高兴得到一位在增材制造领域拥有19年经验的专业人员的加盟,此外,他对于HSS和其它增材制造技术为Xaar带来的更大可能性而感到兴奋不已。

  据介绍,Hopkinson教授之前曾在英国谢菲尔德大学和其它学术机构任教,甚至还在3D Systems公司工作过一段时间。他是HSS 3D打印技术的第一人。所谓的HSS技术,主要使用喷墨打印头和红外加热器,以及高分子粉末材料逐层打印,HSS的打印速度比其他3D打印技术要高得多。

  更深入一点说,HSS技术需要3D打印机将一种辐射吸收材料(RAM)直接沉积到粉末的表面,然后用红外灯对其整个生成表面进行照射。在这个过程发生时,整个生成空间的温度保持在略低于粉末熔点温度的水平上,而由于喷射了RAM的区域要比其它区域吸收的红外线能量更多,因此就在RAM的打印区域内产生了烧结。

  小编觉得,这个方法有点类似于Stratasys公司的PolyJet技术,该技术将UV光作用于粘结过程,已经被用到Connex 系列3D打印机上。但是HSS最为独特的一点是它能够实现非常高的打印速度。

  目前,Hopkinson教授目前正完成一项为期3年的Factum研究项目,该项目由Innovate UK资助,我们也曾经报道过这个项目。这个项目的目标就是要为激光烧结和他自己的HSS技术发展供应链和规模制造能力。行业巨头联合利华、BAE System和Cobham Technical Services等都对该项目的结果非常感兴趣。

  此次于Xaar的结缘对于Hopkinson教授本身也是一个好消息。他评论称:“工业3D打印技术正在进入成熟的一个重要阶段,我很兴奋能够在这个关键时刻加入Xaar。”他更进一步解释说,“很明显,喷墨打印将成为促使3D打印部门扩展成为主流制造的一部分的重要技术之一。世界领先的打印设备供应商,Xaar正处于一个能够在若干关键应用中加速HSS技术普及的强有力位置上。”

  综合上述情况,看起来Hopkinson教授尽管已经加入Xaar,但是他在未来与谢菲尔德大学之间的研究关系仍将继续。该校负责工程的副校长Mike Hounslow教授说:“我们对于Hopkinson教授和他的团队取得的成就感到自豪,欢迎Xaar投资并商业化这一令人兴奋的技术。”需要指出的是Xaar公司在喷墨打印头方面的技术实力堪称世界第一。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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