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首个外星金属3D打印对象面世 开发太空资源更进一步

2016-01-09 09:10
潇纵
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  大家可能都知道,地球上的太空机构,比如美国宇航局(NASA)、欧洲航天局(ESA)等,已经将3D打印技术视为太空中最重要的制造技术、打造外星殖民基地的重要手段之一。就在2015年,国际空间站上收到了第一台3D打印机,而在地球上3D打印技术被用来制造火箭部件的新闻也在不断爆出。

  其实除了国家机构,也有很多私人公司在做着这方面的努力,比如行星资源(Planetary Resources)公司。该公司的目标是“通过获取太空资源来将地球的经济活动扩展至太空。”而他们的最终愿景,正如该公司CEO Chris Lewicki说,就是能够有一天能够“像我们在地球上做的那样挖掘太空中的无限资源,并进行商业和航运活动;我们的愿景是使太空成为另外一个类似这样的开发场所。”

  说不如做,近日,该公司在3D Systems的帮助下,向公众展示了他们在人类历史上第一次使用外星金属3D打印的对象。使我们初步看到了人类开发太空资源的未来。需要说明的是,3D Systems还是行星资源公司的核心投资者之一。

首个外星金属3D打印对象面世 开发太空资源更进一步

  据了解,该公司此次3D打印使用的原料来自在阿根廷Campo Del Cielo陨石坑里发现的一颗小行星,由铁、镍和钴元素组成。工作人员将这颗小行星的一部份粉碎、粉末化,然后用3D Systems最新推出的ProX DMP 320 3D打印机打印出来,就是您在本文配图中看到的那个金属3D打印结构。

  光看这些照片,不仅让我们感叹并向往,当人类的聪明才智和创造力与太空中无限的资源结合起来之后,将会产生多么奇妙而美丽的东西。

首个外星金属3D打印对象面世 开发太空资源更进一步

  尽管就目前来说,行星资源公司里实现他们的愿景还差着很远,但是他们对自己从事的事业仍非常乐观。“当人们想到在小行星上进行采矿的时候,往往认为这是非常非常遥远的事,但这正是现在我们正在做的东西。”Lewicki 说。“我们去年往太空中发射了一颗卫星,今年还会再发射两颗。”

  当人类进入大规模、长期太空探索阶段时,采掘和收集星际资源几乎是不可避免的事情。但是这些资源并不一定非要运回地球,在太空或者外星上进行制造也是出路之一。“3D打印就是太空制造的未来。”他说。值得一提的是,就在最近美国总统奥巴马签署了一项法案,从法律上确认了外星资源的产权问题。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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