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SLM Solutions专访:3D打印的产业化进程与机遇

2016-01-25 16:04
老猫
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  SLM Solutions是选择性激光融化3D打印技术的领导者之一。针对如何应用增材制造技术在小批量生产方面,相关行业媒体专门采访了SLM Solutions的全球市场营销副总裁Steffan Ritt先生。

  记者:粉末床激光熔化技术对传统制造业有何影响?

  Steffan Ritt先生:目前欧洲的制造商的思维方式已经适应了增材制造的思维方式。制造商设计的自由形式不再受传统上认为是什么可以制造,什么是不可以制造这些思路的限制。这种新的思维自由度使得设计师创建带底切的型腔、中空结构,以及运用拓扑优化和仿生学进行轻量化设计。

  关于未来,3D打印不会取代传统的制造方法,这一点需要非常清楚,因为似乎有一个共同的误解,以为将来的生产方式都要转成3D打印的方式。3D打印与传统加工方式的关系更多的是互补而不是替代,传统的加工方法和3D打印的制造方法将并存。3D打印将成为加工链的一环,一个完整的零件多大加工部分需要3D打印,这最终取决于工件的情况。

  记者:对于在传统机床上加装LENS技术的混合加工方式,SLM Solutions如何看待这一技术?

  Steffan Ritt先生:SLM Solutions目前没有计划开发混合加工技术。主要的考虑是基于如果将所有的技术集成在一个机器内工作,如果发生故障的话会影响整个机器的运营。不管是增材制造发生问题,还是传统加工发生问题,都会影响整个加工。

  另外,对于大多数零件来说,如果通过混合加工方式的设备来加工往往意味着更长的加工时间。因此,对于大多数加工需求来说,我们认为,单独的进程更安全、更有效。当然也有例外,例如带复杂冷却系统的塑料注塑模具加工方面,混合的加工方法具有优势。

  最后,混合制造模式下,金属碎屑以及切削液容易在工作区与金属粉末混合在一起,而通过封闭循环的粉体回收将影响机器的生产力。因此,混合制造技术用来制造单个零件是可以的,如果作为一种通用的解决方案运用到系列生产中,这项技术还是有需要解决的瓶颈。与此对应的是,SLM Solutions更愿意专注于粉末床选择性激光熔化的核心技术,提高设备的生产效率,包括使用多个激光器在工作区域联动加工。

     记者:粉末床激光熔化技术走向产业化的早期采用者有哪些行业?

  Steffan Ritt先生:最早拥抱增材制造技术的是航空航天和医疗行业。有三个主要原因。首先,他们的生产批量很小;其次,个体复杂度很高,甚至可能是功能性的部件;最后,这些零件都有中空、轻量化的结构,通过传统加工方式难以实现。特别是医疗植入物方面,实现不同位置的不同密度的仿生学结构只有通过增材制造技术才能实现。

  在金属的加工方面,我们讨论应用和设计的复杂性。医疗行业实际上是一个增材制造走向工业化定制化大规模生产的例子,尤其是牙科应用领域,3D金属打印已经取得了大规模定制化生产的应用成就。

  下一步是汽车和模具制造领域, 这些行业中,将会出现小型的3D打印生产线。

  对于未来,我预计国防工业将逐步加强3D打印技术的应用,包括用于如指纹扫描芯片识别目的集成技术,这将是3D打印另一个应用领域。

  记者:关于亚洲市场特别是中国,你如何看待这些市场中的技术潜力,中国的制造商与欧洲的制造商的主要区别在哪里?

  Steffan Ritt先生:中国市场的3D打印技术参与者非常活跃,在过去的12个月里,我们观察到5家中国新成立的公司,他们的目的就是生产金属3D打印机。这是仅仅是我们所知道的情况,所以实际情况是应该有更多这样的公司,这也间接证明了中国对金属3D打印市场潜力的重视。

  不过,我们仍然看到中国不少购买金属打印机的目的是为了研究并开发自己的金属打印机,然而,中国的发展肯定会很快,我们期待中国的市场涌现更多通过金属3D打印开发应用的商业模式。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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