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美军将3D打印无人机列为2017探索性实验重点项目

2016-02-19 09:32
Minor昔年
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  美军现在之所以能成为全球最强大的军事力量主要是因为他们非常重视采用最新的科技,这其中就包括了目前火热的3D打印。实际上在过去的几年里,他们已经开始了不少重大的3D打印项目,比如空军已经与SpaceX与Orbital ATK签订过亿美元大合同开发3D打印火箭发动机,海军开始在舰艇上部署金属3D打印机,以及3D打印小型无人机(UAS)等等。而根据他们最近发布的消息,这最后一项将会被加入到2017军队探索性勇者试验(AEWE)中。

  据了解,AEWE是美军最好的创新军事应用测试项目,每年都会开展一次,主要作用是尽早将最新的武器装备交道士兵手中,然后收集反馈数据以确定它们是否需要改进。2017年的该项目已经由美军研究实验室在刚刚过去的一月份提交,将于2017年早期在格鲁吉亚的本宁堡展开,包括前面提到的UAS,总共有50个子试验项目。

  ARL车辆技术局的Eric Spero表示,将UAS选入2017 AEWE是很有必要的,因为这会让士兵们亲眼看到它的进程,从而清楚地了解无人机应当在怎样的情况下如何实际使用。“我们的技术与设计和按需制造能力有关,并不会涉及到UASs本身。”Spero解释说,“我们会充分利用3D打印这种先进制造技术的优势,将其变为未来美军的重要力量。”

  Spero还指出,无人机的主要功能将是在战场上为有人或无人团队提供支援。“小型无人机会装备传感器,无论白天黑夜,静态还是动态,都能预先威探测识别出潜在的威胁。”而可实现按需制造的3D打印技术将令无人机得以实现特殊的功能。“小型UAS还能做到许多事情,比如在安全距离上调查大规模杀伤性武器,收集数据,突破复杂障碍等。”

  只要由士兵事先输入数据,这种定制化方法就能应用于任何任务。对于其中一些随时可能发生,无法预测的问题,Spero的团队会通过使用软件生成一个计算机辅助模型来解决。这种模型可以由现成的设备3D打印并组装完成。这一整套流程目前正由美军与佐治亚理工大学的航空系统设计实验室联合开发。

  由于能用在已有的无人机上,所以这种3D方法不但会带来更强的灵活性,更广的应用范围,而且能大幅降低成本。“无人机的维修相对容易,所需的零部件尺寸也不大,而3D打印能方便快速地将它们制造出来。至于维修的效果则取决于花费的时间和精力。”Spero解释说。

 

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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