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3D打印低海拔“智能气球”秒杀无人机

2016-02-01 10:59
小伊琳
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    不可否认,现在无人机已经越来越无处不在了。除了娱乐之外,目前民用无人机的应用主要在观测和航拍等领域,十分经济方便。但是,还是有些任务需要用完全不同的方法来捕捉图像。日前,在3D打印技术的帮助下,来自佛罗里达州的ALTA Tactical公司开发出了一种靠气球驱动的、低海拔成像设备SmartBalloon(意为智能气球),来替代嘈杂而又高能耗的无人机。

  在Advanced RP提供的一台Stratasys 3D打印机的帮助下,ALTA的负责人John Ciampa重新设计了这台低空成像设备,并把它打造成了一种类似齐柏林飞艇式的设备,不需要商业飞行员的执照即可操作,可适应任何情况。而且与无人机相比,SmartBalloons的飞行时间非常长、没有噪音,而且能够规避可能的飞行限制。

  据介绍,SmartBalloons的应用范围相当广泛,比如事件监测、灾难响应和交通流量分析等。去年10月份的时候,ALTA还用SmartBalloons在空中拍摄的佛罗里达州立大学与迈阿密大学的橄榄球比赛。

  除了体育赛场,SmartBalloons还被用于美国迈阿密海岸警卫队的战术训练,训练内容包括应对有害物质泄漏等紧急情况。另外农民们也希望能够用它来监测排水情况以及农作物产量情况。

  据ALTA团队里的一位成员介绍,SmartBalloons的成功秘诀在于能使用3D打印技术来快速制造原型部件。因为SmartBalloon是一种全新的产品,在开发过程中需要不断地迭代、修改,拥有3D打印机使得ALTA能够迅速制造出新的原型部件。这样,他们每天都能测试新的设计,其它任何一种制造方法都做不到这一点。

  “这台3D打印机在我们的原型设计和产品测试阶段发挥了关键作用。”ALTA的一位工程师Candido Hernandez称:“使用它,我们的一个部件可以在几个小时内完成3到4次迭代。与之前依靠机加工或者外包来制造原型相比,我们的开发进度提高了好几个月。那个时候我们会为一个零件等好几天,然后进行一些修改之后,再登上好几天。而我只需要启动打印,然后去吃午饭,回来的时候它已经好了,然后我们可以再进行修改。”

 

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