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美国空军首次将3D打印部件装到E-3预警机上

2016-02-01 11:09
冷血の爱
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  日前,美国空军第552空管联队(552ACW,The 552nd Air Control Wing)经批准后,首次将3D打印的部件用于E-3预警机上。

  尽管3D打印的——座位扶手上的塑料端盖——并不是该飞机的重要部件,但这也是美国空军在将3D打印用于军机的日常维护以节约成本方面迈出的重要一步。

  据推测,该部件可能是552 ACW下属的维修部门在去年7月份收到一台Stratasys公司的Fortus 400mc 3D打印机之后才制造出来的。经过一些培训之后,3D打印技术人员反向工程了扶手盖,并很快使用机器的生产级功能3D打印出该部件。在3D打印专用塑料经过了烟火安全测试之后,这个3D打印端盖被批准安装到了飞机机舱里。

  虽然这只是在AWACS预警机上使用的第一个3D打印的塑料部件,但是552 ACW维修部门早就在地面上将3D打印技术用在一些创新性的成本节约措施上了。比如,他们就打造了两个高强度的形模,配合高压射水系统作为更换空气导管支架切孔的手段。

  在这个例子中,中士Bradley Green指出:“在过去,我们要在金属板上从头到尾捣腾8个小时才能够完成一个,在使用了新技术之后,我们每个支架只需要1个半小时。”中士称:“我们正在挽救一些人的周末。”

  从省钱的角度上说,在飞机上使用的这个3D打印的端盖采购价通常是8美元,但现在他们可以以2.5美元的成本每10分钟3D打印一个。据估计,就这么一个小部件,在3D打印之后,每年就能够节省1000美元。而且,这个零部件原厂商波音公司已经不再生产。

  实际上,更多的节约来自地面。据估计,由于3D打印那两个形模带来的效率提升,将导致每年可节省大约540,960美元。

  另外,由于此次3D打印端盖的成功应用,让552 ACW维修部门的很多士兵开始对3D打印技术真正产生了兴趣。“对我来说这才是最重要的,3D打印不只是一个简单的发明。这种心态正在整个中队里扩散,已经有越来越多的像Green中士这样的人为3D打印机而感到兴奋,并开始玩它。”上尉Danielle Ackerman称。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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