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英国狂热骑行者:3D打印重燃“骑行生命”

2016-02-19 10:06
退思
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  3D打印(3DP)即快速成型技术的一种,它是一种以数字模型文件为基础,运用粉末状金属或塑料等可粘合材料,通过逐层打印的方式来构造物体的技术。不要以为这么炫酷的技术离我们的生活还很遥远,其实这项技术已经开始改变我们的生活。一位英国的狂热自行车爱好者,就得益于这项技术的发展而延续了自己本已经中断的“骑行生命”。

  骑行意外造成残疾

  汤姆是一位自行车爱好者和业余自行车选手,2011他在参加山地自行车比赛下山时不幸摔倒,这导致他右臂臂丛神经损伤。这种损伤很难恢复,最终可能导致他的右臂肌肉疼痛、无力、肌萎缩。这似乎注定要永远告别自己钟爱的自行车运动了。对于汤姆来说没有比这更糟糕的事情了,因为他从3岁时就热衷于骑自行车,非常希望自己能够成为一名职业自行车选手。

  “我记得当时在医院的时候就在思考如何制造一种机械系统来帮助我骑上自行车。”所以汤姆在得知自己伤情的第一天开始他就在思考解决方案。后来他与朋友共同创办了“NotBroken”(拒绝妥协),这是一个向身有残疾的人提供建议和精神支持的平台。而他自己也开始尝试用单手骑自行车,当然这不是为了证明什么,而是不愿意让自行车从自己的生活中完全消失。

  但是在单手骑自行车的时候,汤姆总是无法掌握平衡,于是汤姆开始寻找解决的办法。幸运地是,这个时候他得到了一个关于穿戴科技的学位,并在不久后进入了Mojo公司上班。

  3D打印重燃骑行希望

  在Mojo公司的帮助,汤姆设计了一个碳材料的肩部和腕部支撑装置,这个装置使用了大量的钛合金部件和一个定制的Fox前叉,以确保将他的手臂固定到车把上。但不幸的是,这样的装置非常昂贵和不现实,因为它固定得太死了。后来,通过国际设计研究中心的帮助,他与他的朋友、设计专业学生弗洛吉雅携手,设计出了更为实际的装置。

  据他们解释说,他们不仅使用3D打印技术制造出了该设计的原型,而且也3D打印出了它的部分功能部件。“我和汤姆各自都有一台3D打印机,所以我可以将设计发给他,而他很快就能对这个设计进行测试。”弗洛吉雅解释说。更重要的是,来自汤姆的反馈也很快就会被纳入设计。“这个支架一直在不断改进,如今已经到了我们可以考虑为其他人制造它的地步了。”汤姆解释说。

  如今,他们最终拿出了一个实用的3D打印设计,这个设计甚至使得汤姆能够以比赛选手的身份重回赛场。去年夏天汤姆就戴着它参加了Welsh重力耐力赛。“当我穿上这个支架时,一切都变了。当它被绑到我的自行车上时,它给了我的胳膊所需要的所有支撑,它让我感觉像手臂又回来了。不过这个支架尽管使我能够获得比单臂骑行更多的控制,但是我的能力仍然有点受限制。”汤姆说:“但是重新回到我的自行车上的感觉真棒!现在的车轮更大一点,让我感到非常舒服。它给了我额外的信心,让我的骑行达到了一个我曾经以为自己永远不能再达到的水平。”

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