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惠普:用3D打印机撬动12万亿美元的制造市场

2016-03-11 10:17
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  2014年,惠普宣布它将推出一款工业级3D打印机,在之后这两年的大部分时间里惠普却陷入了沉默,直到现在。据了解,下周惠普公司将在美国奥斯丁举办的西南之南(SXSW)大会上推销其多射流熔融(MJF)3D打印机。

  负责惠普公司3D打印业务的总裁Steve Nigro宣布称MJF 3D打印机已经在该公司的大规模生产计划中,并且将会在今年晚些时候发货;它的零售价为10万美元到100万美元之间 。

  Nigro说,惠普并不是对一个40亿美元至60亿美元的3D打印机市场感兴趣,它的关注点是那个12万亿美元的制造市场。

  “首先, …我们的目标是快速成型…,但我们真正关注的是制造方面的机会,在这方面你最终将会使用3D打印制造成品零部件——而MJF将会在这里闪光。”

  “我们将提供可靠的产品,”他补充说。“这也是我们花这么长时间来做这个系统的部分原因,我们要确保它是一个强大的系统。”

  实际上,惠普已经向一些测试客户出售了几台MJF 3D打印机,比如在线3D打印服务平台Shapeways。Nigro说,他们新推出的工业级3D打印机要比一台洗衣机略大一些,但是价格将是市场上现有系统的50%,打印速度则是其10倍。以零部件制造为例,Nigro说3D挤出式技术——即层积熔融的热塑性塑料的3D打印技术——可能要花长达83个小时构建的某个部件,选择性激光烧结(SLS)技术要用30个小时。

  “而多射流熔融(Multi Jet Fusion)技术只需要三个小时。”他说。

  在某些方面,惠普新推出的这款3D打印机与喷墨打印机的工作方式有些类似:打印机首先会用一个打印板(看起来像典型的2D打印机中的扫描板)将粉末状塑料沉积在打印床上(约100微米厚,相当于一张标准纸的厚度);在打印杆上有30000个喷嘴,当它在打印平台上来回运动时,会以每秒3.5亿滴(是的,您没看错)的速度喷射熔剂滴。此外,还会有一种起到精细作用的液体“溶剂剂”被喷洒在打印对象的边缘,使其细节更加清晰。

  除此之外,该MJF 3D打印机还可以在体素(即3D的像素)级别修改一个打印部件的颜色、弹性、质地、强度、细节、导电性和导热性等。惠普公司目前正在研究该技术是否适合3D打印陶瓷和金属,该公司已经邀请了一些客户来帮助其加速开发。

  惠普公司表示,其推出的第一个版本的3D打印机将使用热塑性塑料,并具有多色打印能力。但是该公司计划扩大其可打印材料的范围来适应多种生产制造,并称该机器能够生产高精度部件。

  不过最重要的还是——该3D打印机能够小批量制造成品部件,Nigro说。惠普还创造了一个“开放式”的合作项目来迎合那些想与惠普一起创建该3D打印机特殊应用的开发者。

  据悉,惠普的MJF技术将特别适合用于为航空航天、医疗保健和汽车等部门制造高质量的定制化部件。

  不过Nigro承认,当前3D打印技术在获得更大规模的应用之前还存在一些障碍。最主要的是,他说,制造商需要被教育如何使用3D打印技术来改变其设计流程和传统的生产和供应链模式。

  “在围绕如何以不同的方式打造您的产品方面有一个巨大的教育(或者培训)需求。”他说。“你需要以更快、质量更高、成本更低的方式来打造零部件。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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