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MakerBot公开详解其新智能挤出机的设计与制造

2016-03-25 10:09
林契于宸
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  在过去的两年里,3D打印机厂商MakerBot遭遇了重大挫折,导致其出现巨额亏损和大规模裁员,并且不得不拱手让出桌面3D打印机领头羊的位置,其根本原因就是其寄予厚望的智能挤出机出现了不可修复的缺陷。在经历了痛苦的调整之后,MakerBot终于缓了过来,并于今年1月份发布了其改进之后的智能挤出机Smart Extruder+,该挤出机号称经过了16万小时的测试。

  近日,为了能够让用户更清楚地了解它,MakerBot公司进一步详细介绍了该智能挤出机的设计制造过程。

  由于传统上MakerBot就有一个设计相当不错的挤出机,因此新的智能挤出机就是在其基础上进一步改进的。该公司通过增加智能传感器简化了它的作业流程,从而节省了时间——这对于3D打印很重要——以及避免出现打印失败。每个传感器都会向打印机、MakerBot Desktop和MakerBot Mobile提供实时反馈。而且当您需要更换新的挤出机时,其方便的弹簧顶针(Pogo Pin)和强磁铁设计使其变得快速而简单。更具体一点说,这个挤出机的优势包括:大大减少了线材与打印喷头的堵塞,并能够实现更好的连接。

  通过将聚四氟乙烯(PTFE)管从热端延伸到驱动齿轮,MakerBot大大减少了线材被卡以及挤出不足的现象。

  新的PTEE管

  “在打印完成之后、在不同的打印层之间以及不同的细节之间,挤出机都会把线材缩回去。在缩回去之后,线材会冷却和硬化。”该公司在其博客中称。“由于PTEE拥有不粘的表面,因此熔融的线材就不会粘到它上面或者在上面累积。这种累积往往会刀子线材被卡或者挤出不足。而现在线材很容易就能从管子里滑出来并从喷嘴挤出。”

  此外,强磁铁和更长的弹簧顶针也可以提供更好的连接。“Smart Extruder+和3D打印机龙门之间的强大连接可以在3D打印过程中将振动的影响减至最少。”MakerBot公司说:“更多的振动会影响您的打印精度和快速磨损挤出机里的弹簧顶针,减少其寿命。”

  而且,为了实现更高的打印可靠性,延长产品寿命。MakerBot团队对Smart Extruder+的产品设计进行了严格的大规模可靠性验证测试。根据MakerBot的说法,这是一个非常紧张的过程,还需要在布鲁克林的工厂和设在明尼苏达州Eden Prairie的Stratasys公司总部的不同团队。

  除了设计出更加完善、强大的功能之外,MakerBot还要求确保产品在整个生产组装过程中是完美和可以预见的。每一个挤出机在其下线之前其所有的功能都要通过测试,这一切都是由自动化的功能测试设备来完成的。为此该公司还与Stratasys公司合作建立了质量保证体系,负责执行对于挤出机制造和电子部件进行的基本的或者更进一步的测试。

  生产线上的测试

  MakerBot团队解释说,他们有一个巨大的指标体系,可以精确定位挤出机的任何问题,以及最细微的弱点。这使他们能够在产品离开工厂之前,应对任何问题。

  该公司宣称,他们总共对其Smart Extruder+进行了超过5800次打印测试,每一次打印时间都超过24小时。该公司并承诺对每一个智能挤出机提供6个月的保修期,每一个新的挤出机的支持与一个为期六个月的保修期(使用PLA线材)。

  据了解,Smart Extruder+可单独出售,零售价为199美元,购买了MakerBot第五代3D 打印机的客户则可以享受99美元的优惠价格。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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