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3D打印无人机:是炒作还是高效制造方案?

2016-03-02 10:47
Minor昔年
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  最近几年里,3D打印技术和无人机被炒作至巅峰。如今,任何一个全球性的3D打印展会,总会出现一些公司展示3D打印技术在无人机制造上的关键作用。的确,3D打印和无人机有太多的相似之处。两者都被过分炒作;两者都在积极拓展消费级应用;两者都引来商业甚至政府的大量投资等。

  但3D打印技术确实让无人机的制造更快速高效且经济实惠。3D打印和无人机的协同作用在去年迪拜航展上展现得淋漓尽致,当时一款号称全球最快的3D打印无人机惊艳全球,速度能达150英里每小时,而其制作时间却比传统技术缩短了将近一半。

  这款3D打印无人机由3D打印大咖Stratasys和先进航天航空制造领导者Aurora飞行科技共同研发而成。

  Aurora公司的工程师DanCampbell向媒体细细解读了3D打印无人机。他说道:“我们已经有30年的无人机研发经验,但最开始的无人机都是低速版本,而整个制造过程中成本最高的是劳动力成本,3D打印在这一点上做得非常好,它能大大压缩研发和试验时间,减少劳动力成本,非常具有成本效益。”

  据了解,3D打印无人机确实有巨大的应用潜力,Aurora公司在2015年8月曾获得过美国国防高级研究所1500万美元的合同,用以推动现有飞机和直升机的自动化系统研发。

  Aurora公司的独有技术和ULTEM材料成功通过了几项国际航空安全认证。Campbell继续说道:“我最开始担心FDM制造是否会太脆,然而3D打印技术确实是减少研发阻力的最佳途径,所以不得不继续深入研发。”

  他继续分享说:“尽管最初我们只是想通过3D打印构建复杂的零部件,以节约模具成本,但是我们看到了该技术的更多潜力,所以自己也开始在这项技术的研发上投资。”

  用传统制造工艺来研发无人机需要很多年的实践,工程师们需要大量的学习和沉淀才能制作出一款小飞机。而3D打印技术让学习曲线变得更短了。也就是说,这项技术能够让人们更轻松地制造自己的无人机。

  听起来,这项技术似乎让我们认为的高端航空制造看起来过于简单容易了。Campbell解释说:“设计一款军用级飞机肯定不是你随便抄一个3D打印文件这么简单,其中的技术难题,门外汉还是很难攻克的。”

  他继续说道:“3D打印技术提供了更多的设计自由度。除了加速迭代外,这项技术还能让工程师在优化设计上拥有更多的控制权。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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