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用3D打印造火箭是难题?这家初创企业做到了!

2016-03-01 09:42
月城清浅
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  2015年4月18日,Bagaveev在美国加州Mojave沙漠试发射了该公司第一颗搭载3D打印引擎的火箭。虽然最终坠毁了,但它仍然是人类史上第一个起飞成功的3D打印火箭。Bagaveev 是一家位于加州的初创公司,目前主要在研究利用3D打印技术打印出可回收利用火箭引擎。据该企业的网站介绍称,他们已经研发出了第一颗可回收利用的3D打印火箭,该火箭能够被用于发射10~12kg重的近地轨道卫星,同时该火箭的另一优势在于一级和二级部分都可以多次再利用。

  此前的资料显示,SpaceX发射的Falcon 9单次发射费用为5400万美元,但燃料费只有20万美元,所以在该火箭被成功回收后极大的鼓舞了全世界人民的士气——证明对火箭的再回收是可行的,这将能够大幅降低发射成本。

  与SpaceX相一致的是,该公司也表示其优势在于发射价格被巨大压缩。该企业提供的数据显示,此前发射一次超小型卫星到近地轨道的价格为1百万美元,而如果采用可回收技术的话,价格可以被压缩到20万美元,这对于有发射需求的初创企业无疑是一项福音。

  “我们就像是太空中的UPS快递公司。客户把东西交给我们,我们保证在一周到一个月的时间内将它送上太空。”

  ——Bagaveev创始人兼首席设计师Nadir Bagaveyev

  不仅如此,Nadir Bagaveyev也的确抓住了火箭行业的痛点。3D 打印的一大好处就在于可以减少工程测试的周期,提高效率,而这一点在火箭制造这种大型工业中确能发挥出其最大的价值。

  据称,Bagaveev公司用来发射卫星的火箭引擎全部由3D打印,并且可以重复使用。该企业选择使用低温的正排量泵来提升产品的可塑性和坚固程度,同时也方便了后续的回收利用。而3D打印中所使用的可回收材料也进一步大大降低了卫星的发射成本。

  “通常情况下想要制造火箭需要8~10年的时间。而通过3D打印技术我们可以将其缩短到四年。虽然有几次并没有按照我们原计划有序进行,但是我们已经很接近最终目标了。我们已经发射了一次火箭,这也证明我们是一个可以成功的团队。”

  ——Nadir Bagaveyev

  据外媒Red Cube的视频介绍称,Bagaveev公司的创始人兼首席设计师Nadir Bagaveyev最初的梦想是成为一名NASA宇航员。而在安柏瑞德航空大学毕业后,Nadir Bagaveyev最终选择自己开一家火箭公司。

  该公司于2015年4月18日进行的火箭发射测试,本计划将15英尺高的火箭从自制的发射台上发送到对流层以外10英里的地方,然后再使之自行重返地球。但却因技术的不成熟,导致火箭发射没几秒后就偏移坠落到了沙漠之中。

  “目前我们的火箭还有两个问题有待解决——没有指向、没有平衡。所以当我们把火箭竖起来的时候它会左右摇晃。只要解决了这两个问题,我们的火箭就能成功把卫星送上近地轨道。”

  ——Bagaveev产品专家David Pintos

  据称,该企业将在接下来的时间里对燃烧和制导系统进行设计,以保证在两年内投入商用。

  作为这一行业的龙头老大,SpaceX已于2015年12月21日成功发射并回收Falcon 9火箭,在将Orbcomm公司的11颗通讯卫星送入X既定轨道后,成功完成第一级火箭回收任务,这也是人类史上第一次实现一级火箭垂直回收。反观Bagaveev,距离SpaceX所取得的成就显然还差得多。对此,Nadir Bagaveyev也直言不讳的说道:

  “虽然现在这个领域的最强者是埃隆·马斯克,但我希望终有一天能够打败他。”

  从该企业的介绍来看,Bagaveev并不仅仅满足于做一个可回收的3D打印“太空的士”,这只是他们的第一步。他们的愿景是在几十年内设计出更大的核动力火箭以及人类太空栖息地。

  “不只是美国,我想激励全世界的人们:让我们一起把眼光投向遥远的太空。不要像井底之蛙一样,仅仅沉浸于眼前的世界。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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