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3D打印市场的扩张为优质材料带来发展机会

2016-04-01 14:56
PokerJoker
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  随着3D打印(或增材制造)的应用领域从原型向最终零部件制造扩展,相关的打印材料供应商也开始面向不同的应用开发特定的材料产品,而非采用以前那种一种材料适用所有领域的战略。这些供应商已经敏锐地意识到,需要用性能更好的材料来适应客户的规格要求,从而帮助3D打印在直接制造成品部件方面发挥更大的潜力。

  迄今为止系统供应商和化学公司已经在这方面推出了一些优质材料,比如聚醚酰亚胺(PEI)、聚芳醚酮(PAEK)以及碳纤维增强产品和范围广泛的高性能金属粉末。不过,要为3D打印在功能部件制造和大规模定制化上提供足够的支持,这些厂商还需要在产品创新和差异化方面走更长的路。

  根据全球企业增长咨询公司Frost&Sullivan的最新报告《3D打印材料的涌现(Emergence of 3D Printing Materials)》的分析,2014年全球增材制造配方市场的收入为4.281亿美元,这个数字估计到2020年将增至9.204亿美元。

  增材制造在北美和欧洲都已经开始起飞,因为这些区域是一些关键行业,比如航空、医疗、牙科和电子等,的中心,而这些行业在3D打印应用方面是走在前面的。同样,中国和韩国也有望成为3D打印材料和设备制造的热点。作为回应,全球化学公司需要制定一个可行的长期战略,包括在亚洲建立制造工厂等。

  “虽然机会在不断地扩大,但是化工行业在某种程度上稍显落后,这是因为大多数供应原料和配方的化工厂并没有一个专门针对3D打印市场的供应战略。” Frost & Sullivan公司的行业经理Deepak Karthikeyan。“这主要是由于市场上的需求量还比较低,而供应商需要进行的投资又相对较高。”

  此外,3D打印材料供应商,特别是那些提供配方服务的,已经观察到,即使目前的市场需求量比较低,但是来自系统制造商和用户对于技术支持的需求却很高。这就迫使供应商不得不提高材料价格。为了减轻价格和原材料的挑战,解决方案供应商就需要根据自己的产品组合和市场专业知识寻找可能的收购机会。

  由于在工业和消费领域对于熔融线材制造和激光烧结技术的应用日益增多,对于塑料线材和粉体的需要也日益增长。同时,尽管金属粉体的市场比较小,但是他们仍然发现来自诸如航空航天、汽车和医疗行业的需求呈现上升趋势,在这些领域里对于直接金属激光烧结(DMLS)和电子束熔融(EBM)技术的应用也越来越多。

  “随着智能工厂、数字制造等概念的步伐加快,3D打印有望在诸多终端用户行业获得进一步的牵引,从而推动对于更高性能材料的需求。”Karthikeyan指出:“能够为最终用户提供全面解决方案的供应商将主导市场,因为他们更加接近终端用户并非常了解市场挑战。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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